科学家发现塔斯马尼亚袋獾打破食腐动物常见模式

2022年01月18日 00:40 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

如果说食腐动物做的一件事是什么,那就是清扫。从北半球的狼獾到撒哈拉以南非洲的斑点鬣狗,世界各地的食腐动物都有这个特点。但新南威尔士大学悉尼分校领导的一项新研究发现,澳大利亚的塔斯马尼亚袋獾正在打破这一模式。

事实上,每只塔斯马尼亚袋獾都有自己特定的口味和偏好,换句话说,它们是挑剔的食客。研究人员表示,他们发现,大多数塔斯马尼亚魔鬼实际上是挑剔的、有选择的进食者,它们已经打破了清道夫的法则。


今天发表在《生态学与进化》上的这项研究,分析了在塔斯马尼亚七个不同地点捕获的71只塔斯马尼亚袋獾的饮食习惯。研究人员通过分析每只塔斯马尼亚袋獾的小胡须样本来追踪这些饮食习惯,每根胡须都有化学印记,称为稳定同位素,来自它们过去吃过的食物。


令人惊讶的是,大约只有十分之一的塔斯马尼亚袋獾有普遍的饮食习惯。也就是说,饮食由任何可获得的和方便的食物组成。它们中的大多数只吃最喜欢的食物。这些发现改变了我们对食腐动物的认识,为什么塔斯马尼亚袋獾会打破规则?


研究人员目前的理论是,塔斯马尼亚袋獾的挑食与它们在塔斯马尼亚的独立生活有关。基本上,这是因为它们可以挑食。如果食腐动物在非洲生活,那么它就会与其它食腐动物竞争食物。但是在塔斯马尼亚,周围没有其他掠食者,也没有对腐食的竞争。它们的主要竞争只是相互之间的竞争。


这项饮食研究可以帮助保护团体确定如何最好地照顾这些濒危哺乳动物。

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