研究人员发现新物种Smutsia olteniensis:欧洲“最年轻”的穿山甲

2022年01月18日 08:41 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

对来自东欧最重要的古生物遗址之一的化石的深入分析导致了一种新的穿山甲物种的发现,该物种以前被认为在更新世早期存在于欧洲,但直到现在才被证实。

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“这不是一个花哨的化石,”阿肯色大学人类学副教授Claire Terhune说。“它只是一块骨头,但它是一种奇怪的动物的新物种。我们为它感到骄傲,因为穿山甲的化石记录极其稀少。这只恰好是在欧洲发现的最年轻的穿山甲,也是欧洲更新世唯一的穿山甲化石。”

这块肱骨化石来自Graunceanu,这是罗马尼亚Oltet河谷的一个丰富的化石矿。近十年来,Terhune和一个国际研究小组一直将注意力集中在Graunceanu和Oltet的其他遗址上。这些遗址最初是由于20世纪60年代的山体滑坡而被发现的,它们产生了各种各样的动物化石,除了新的穿山甲物种外,还包括大型陆生猴、短颈长颈鹿、犀牛和剑齿猫等。

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Terhune说:“特别令人兴奋的是,尽管20世纪30年代的一些工作表明在更新世期间欧洲存在穿山甲,但这些化石已经丢失,其他研究人员对其有效性表示怀疑。现在我们可以肯定,至少在200万年前左右,欧洲就有穿山甲。”

现代的穿山甲存在于亚洲和非洲。它们通常被称为有鳞食蚁兽,看起来有点像游荡在美国南部的犰狳。由于从头到尾都有鳞片,它们有时被误认为是爬行动物,但现代穿山甲实际上是哺乳动物,与食肉动物关系最为密切。它们也是世界上被非法贩运最多的动物之一。根据世界野生动物基金会的数据,两个大陆上的8种活体穿山甲从“易危”到“极度濒危”不等。

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新的穿山甲化石的年龄大约在190万至220万年之间,将其置于更新世时代的范围内,更新世时代大约从260万年前到大约11700年前。这块化石被鉴定为穿山甲是非常重要的,因为以前的研究表明,穿山甲在中新世时从欧洲的古生物记录中消失了,距今接近1000万年。以前的工作假设,由于全球冷却趋势,穿山甲被推向更多的热带和亚热带赤道环境。

作为欧洲最年轻、记录最完整的穿山甲化石和唯一来自更新世欧洲的化石,这个新物种修正了早期对穿山甲进化和生物地理的理解。这个新物种被称为Smutsia olteniensis,它与Smutsia属的其他活体成员有几个独特的特征,这些成员目前只在非洲发现。

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