研究:古代瓦里帝国领导人或使用“迷幻啤酒”与周围社区建立新联系

据New Atlas报道,发表在《Antiquity》杂志上的一项新研究表明,古老瓦里(Wari)帝国的领导人在一种类似啤酒的饮料中加入了精神活性药物,以此来维持社会凝聚力并与周围社区建立新的联系。

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瓦里文明在公元500年至1000年期间在秘鲁安第斯山脉兴盛。新的研究产生于最近在一个被称为Quilcapampa的瓦里人前哨的考古发现。

挖掘发现的证据表明,瓦里人当时酿造了大量的类似啤酒的饮料,称为chicha。这种酒精饮料在该地区的一些古代文明中很常见,然而,在其中加入致幻物质是不寻常的。

除了用于酿造chicha的植物的痕迹外,挖掘工作还发现了vilca种子的痕迹。众所周知,这些种子含有一种叫做蟾毒色胺(bufotenine)的精神活性物质。

Vilca的传统用途通常包括吸食或吸入粉末状的种子。但奇怪的是,研究人员在Quilcapampa遗址没有发现吸食的用具。相反,vilca的痕迹是在chicha酿造的痕迹附近发现的。有传闻说vilca被添加到饮料中,但这是第一个表明这种致幻物质被加入到酒精饮料中的考古证据。

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也许这项新研究最引人注目的部分是围绕瓦里人为什么以这种方式使用精神药物的猜测。新研究的作者Mathew Biwer说,这种对精神活性物质的使用与以前的古代文明使用致幻剂的方式不同。

许多古代使用的致幻物质是由任何特定社区中的少数人消费的。药物的使用往往是具有强烈精神基础的仪式。在这里,瓦里人被认为是在大型社会活动中使用致幻啤酒。

特别是在Quilcapampa前哨站,添加了Vilca的啤酒的存在,表明它被用来与外围社区建立强大的社会联系。Biwer推测,这也许是在没有军事力量的情况下扩大瓦里帝国的一种方式。

Biwer最近接受CNN采访说:“瓦里人在chicha啤酒中加入了vilca,以便给参加他们宴席的客人留下深刻印象,而这些客人又无法回报这种经历。这在瓦里人的主人和可能来自周围地区的客人之间建立了一种债务关系。我们认为,随着帝国的扩张,宴席、啤酒和vilca的作用是在瓦里人和当地人之间建立和巩固社会联系。这也是瓦里族领导人展示和维持社会、经济和政治权力的一种方式。”

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Biwer及其同事在新研究中进一步假设,vilca的知识可能是瓦里社会的精英成员的特权。这种植物在Quilcapampa周围地区没有发现。事实上,它只能从数百英里以外的地方收获,这意味着包括这些药物的瓦里人盛宴所产生的任何经验都不容易被复制。

作者在新研究中推测说:“通过将他们获取和使用vilca的深奥知识作为molle chicha(一种刺激社区的麻醉剂)的添加剂,瓦里族领导人能够使他们的高度地位合法化并保持下去。这些人能够提供令人难忘的集体精神盛宴,但确保它们不能被独立复制。”

瓦里族领导人使用一种精神药物作为维持社会控制的方式,这种想法具有很大的推测性,也许最终不可能明确证明。但它确实提供了一个令人信服的故事,即一个社会通过分配精神活性体验来扩大其政治影响力。

在接受Gizmodo采访时,Biwer说瓦里人的宴会当然有社会、经济和政治动机。为邻近的社区提供这类充满迷幻色彩的体验,创造了一种强大的动力,可以使客人对他们的主人产生感激之情。

“......宴会的客人可能会欠主人给他们食物和饮料 - 不是每个人都有能力偿还,” Biwer说。“因此,他们在社会上有义务以某种方式回报主人,这转化为主人的真正权力。使用盛宴和盈余,你可以建立一些关系,让一些人对其他人产生感激——在这种情况下有真正的力量。”

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