研究发现化学污染现在已经超出了地球的安全边界

2022年01月19日 14:32 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据New Atlas报道,包括塑料在内的化学污染物会以各种方式影响地球。一项新研究发现,这些“新型实体”的制造速度如此之快,以至于各国政府现在无法评估,更不用说控制对地球生态系统的风险,这使我们超越了安全的“地球边界”,危及地球的稳定。

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在斯德哥尔摩研究中心的科学家们的领导下,这项研究评估了人造化学品进入环境的速度,并声称这是第一个评估对地球系统稳定性影响的研究。根据研究人员的说法,全球市场上大约有35万个这样的“新型实体”,包括塑料、杀虫剂、工业化学品、消费品中的化学品、药品和抗生素,其中大部分进入了环境。

“自1950年以来,化学品的生产已经增加了50倍。”来自斯德哥尔摩恢复力中心的研究合著者Patricia Villarubia-Gómez说:“预计到2050年这一数字将再次增加两倍。”

科学家们通过他们所谓的行星边界的框架来看待这个问题,这些边界代表了地球已经存在了一万年的稳定状态。这些边界包括温室气体排放、生物多样性、淡水和其他可能影响地球稳定的环境因素的安全限度。这项新研究探讨了“新型实体”的边界,并研究了它们影响地球健康的多种方式,例如通过采矿、压裂和废物管理等。

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Villarubia-Gómez说:“社会正在生产和向环境释放新的化学品和其他新实体的速度与保持在人类的安全操作空间内不一致。”

塑料污染是一个特别值得关注的问题,这种材料含有超过10000种化学物质,因此会给环境带来各种新的危害。研究表明,塑料存在于世界上最偏远的环境中,包括北极、南极和珠穆朗玛峰的高处。此外,他们还显示了塑料如何影响海洋生物,甚至对人体细胞产生有毒影响。

据该团队称,2000年至2015年期间,塑料产量增加了79%,地球上的塑料总质量是所有活体哺乳动物质量的两倍以上。有史以来生产的大约80%的塑料仍然存在于环境中,预计生产和后续污染只会继续增加。

科学家们表示,这些关于化学品生产和污染的趋势正在危及地球系统,应该采取措施来阻止这种趋势。

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Carney Almroth说:“我们需要努力实施一个固定的化学品生产和排放上限。”

来自斯德哥尔摩恢复力中心的Sarah Cornell补充说:“转向循环经济真的很重要。这意味着要改变材料和产品,使它们能够被重新使用而不是浪费,设计化学品和产品以利于回收,以及更好地筛选化学品的安全性和在地球系统中整个影响路径的可持续性。”

这项研究发表在《环境科学与技术》杂志上。

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