南极A-68巨型冰山向海洋注入了1520亿吨淡水

2022年01月21日 15:52 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

今日发表于《环境遥感》期刊上的一篇文章,详细回顾了从南极洲拉森 C 冰架上脱离的巨型 A-68 冰山的传奇经历,并且评估了它对环境造成的影响。最新研究计算表明,崩解后最大的一块 A-68A,向海洋自然保护区附近的海水中释放了数十上百亿吨的淡水,或对当地生态系统造成不可估量的影响。

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A-68A 位置(12 月 17 日)图自:ESA

2017 年 7 月,南极洲拉森 C 冰架上脱落出来了巨型的 A68 冰山。面积达到了 5664 平方公里(2187 平方英里),是有史以来最大的冰山之一。

在威德尔海寒冷的海水中漂浮的大约两年里,它一直紧贴着冰架。然而 2020 年初的时候,A68 开始向北漂流到德雷克海峡的开阔水域。

A68’s journey(via

2020 下半年,从 A68 上崩解出来的 A-68A 大块,被发现与南乔治亚岛这个重要的保护区发生了碰撞。

当时人们担心冰山会在浅海床上滞留十年,进而对以该岛为家的海报、企鹅的觅食和繁殖习惯造成破坏。

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卫星资料图(2017 年 10 月 2 日)来自:BAS

庆幸的是,这座巨型冰山从这里飘走、并破碎成了更小的碎片。到 2021 年 4 月的时候,碎片已小到难以通过卫星图像进行追踪。

然而 A68 对该地区产生的影响,很可能依然存在 —— 尤其是在 A-68A 融化时,有多少淡水被释放到了海洋中?

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A-68A 冰山的旅程(2021 Copernicus Sentinel 数据 / 来自:ESA)

为开展调查,一项新研究使用了来自五个不同卫星任务的数据,来绘制冰山面积和厚度的随时间变化。

团队先是借助哥白尼前哨 3 号、Terra 任务的光学图像、以及前哨 1 号的雷达数据,计算出了冰山的变化区域。

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A-68A 冰山体积的可视化呈现

然后通过 CryoSat 和 ICESat-2 任务数据测量出了冰山的海面以上高度。在确定了厚度、在结合面积测量,即可算出冰山的整个体积。

回溯发现,当 A-68A 到达南乔治亚附近的浅水区时,其仅在海绵以下 141 米(463 英尺)延伸,勉强躲过了被卡在 150 米(492 英尺)深的海床上的命运。

此外研究人员估计,A-68A 向南乔治亚附近海域释放了大约 1520 亿吨淡水。这可能影响海洋环流、浮游生物的出现、以及该地区其它动物的摄食习惯,但仍需进一步确定。

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