美公司宣称将制造可重复使用航天飞机 48小时就能再次发射

1月22日消息,据外媒报道,总部设在美国华盛顿州贝尔维尤的航天公司Radian Aerospace声称,该公司将制造完全可重复使用的航天飞机,它可以从常规飞机跑道上起飞和降落,48小时就能再次发射。这将彻底改变全球乃至太空旅行。

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Radian Aerospace已经筹集了2750万美元的种子资金,虽然没有透露具体的预算,但专家预测这种名为Radian One的航天飞机开发成本将远远超过10亿美元。该公司声称自己的目标并非专注于旅游市场,而是找到一种方法,使研究、太空制造和地球观测变得更容易、更便宜。


Radian Aerospace表示,该公司始终处于“隐形模式下运作”,专注于Radian One航天器的设计和初步开发,这种运载工具将“填补传统垂直发射火箭存在的效率和能力差距”。该公司称:“与垂直发射系统相比,我们完全可重复使用的、类似航天飞机的配置所需要的基础设施要少得多,而且可以在48小时内完成再次发射。”

Radian One将有个“雪橇辅助起飞”装置,在加满油的情况下以亚音速的速度起飞,并以低重力上升,以确保机组人员安全地飞向近地轨道。进入轨道后,这种航天器可执行的任务包括在大约90分钟内绕地球飞行一周,或进行长达五天的太空飞行。在太空之旅结束后返回地球时,机翼可以让Radian One在任何10000英尺(约3000米)长的跑道上平稳着陆,并为两天后再次起飞做好准备。这将允许Radian One能在大多数主要机场降落。


Radian Aerospace表示,一旦进入太空,Radian One将能够执行广泛的任务,包括将人和轻型货物送到近地轨道。

该公司首席执行官兼联合创始人理查德·汉弗莱(Richard Humphrey)说:“我们相信,广泛进入太空对人类来说意味着无限的机会。随着时间的推移,我们打算让太空旅行几乎和客机旅行一样简单方便。但我们的重点不是旅游,而是致力于让地球生活变得更美好的任务,比如研究、太空制造和地球观测,以及其他关键的新任务,比如支持快速全球交付。”

来自风投机构Fine Structure Ventures的代表布雷特·罗曼(Brett Roman)帮助Radian Aerospace筹集了2750万美元资金,他说我们始终缺乏低成本的太空运输解决方案。随着太空转向更加商业化,通过在轨道上制造卫星,再到发射私人运营的空间站,需要离开地球的人将比以往任何时候都多。

罗曼也表示:“Radian Aerospace处于有利地位,可以用颠覆性技术填补这一空白,这有助于推动新兴的太空经济快速发展。”

据介绍,Radian One的标准飞行服务可能包括太空旅行、执行预先指定的任务、返回地球以及空中加油等,这是目前传统运载火箭所不可能做到的,包括SpaceX的载人龙飞船,它可能也需要几个月的时间才能准备再次飞行。


Radian联合创始人、首席技术官、Future Space Transportation公司前主管、波音公司X-33项目前负责人利文斯顿·霍尔德(Livingston Holder)说:“机翼提供了传统垂直起飞火箭无法提供的能力。我们正在做的事情是困难的,但由于材料科学、微型化和制造技术的重大进步,这不再是不可能的。”

Radian Aerospace计划将重点放在只有由于其有翼的配置才能完成的任务上,并且已经与商业空间站、太空制造商和卫星公司达成了服务协议。该公司表示,它还与美国政府部门和某些其他政府机构达成了协议,但没有透露这些协议的细节。

Radian Aerospace战略顾问和投资者的道格·格林洛(Doug Greenlaw)表示,航天发射行业的价值可能在不到十年时间里超过1.4万亿美元。该公司预计,一旦完成目标,这款新航天器的市场规模可能高达2000亿美元,这项技术将慢慢走向成熟。

Radian Aerospace的目标是为了最终减少周转时间,降低每次任务的成本,以便允许更多的旅行进入低地轨道。

Voyager Space公司董事长兼首席执行官迪伦·泰勒(Dylan Taylor)说:“按需太空运营是一个不断增长的经济领域,我相信Radian Aerospace的技术可以提供市场机会所显示的合适规模、高节奏的运营。我对这家公司的团队充满信心,并期待着在这一历史性的努力中为他们加油呐喊。”

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