新无专利新冠疫苗CORBEVAX:或能成为全球大流行的改变者

2022年01月26日 13:56 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

世界现在有了一种新的COVID-19疫苗,而且每剂疫苗的成本只有一小部分。在COVID-19大流行的两年里,全世界已有超3.14亿人感染,超550万人死亡。约60%的世界人口已经接受了至少一剂COVID-19疫苗。但在全球获得这些疫苗方面仍存在着明显的、令人震惊的差距。

密切关注这一流行病的病毒学家Maureen Ferran认为这种疫苗的不平等应该引起每个人的严重关切。

如果说世界从这次大流行中学到了什么,那就是病毒是不需要护照的。然而在高收入和中高收入国家,约有77%的人至少接种了一剂疫苗,而在低收入国家只有10%。富裕国家正在提供加强针,甚至是第四剂,而全世界许多人都无法获得第一和第二剂。

但有希望的是,一种名为CORBEVAX的新疫苗将有助于缩小这一疫苗接种差距。

CORBEVAX疫苗是如何工作的?

所有的COVID-19疫苗都会教导免疫系统如何识别病毒并使身体准备好发动攻击。CORBEVAX疫苗是一种蛋白质亚单位疫苗。它使用新冠病毒中导致COVID-19的刺突蛋白的无害部分来刺激和准备免疫系统在未来跟该病毒的相遇。

跟美国批准的三种疫苗--辉瑞和Moderna的mRNA疫苗和强生的病毒载体疫苗--这三种疫苗为身体提供如何产生刺突蛋白的指令不同的是,CORBEVAX直接将尖峰蛋白送到身体中。如同其他获准的COVID-19 mRNA疫苗,CORBEVAX也需要两剂。

CORBEVAX是如何开发的?

CORBEVAX是由贝勒医学院德州儿童医院疫苗开发中心的共同主任Maria Elena Bottazzi和Peter Hotez博士开发的。

在2003年SARS爆发期间,这些研究人员通过将SARS病毒刺突蛋白的一部分的遗传信息插入到酵母中以产生大量的蛋白从而创造了一种类似的疫苗。在从酵母中分离出病毒刺突蛋白并加入佐剂后,疫苗就可以使用了。

第一次SARS流行是短暂的,对Bottazzi和Hotez的疫苗没有什么需求--直到导致COVID-19的病毒SARS-CoV-2在2019年出现。因此,他们掸去了他们的疫苗并更新了刺突蛋白,使其跟SARS-CoV-2相匹配,进而创造了CORBEVAX疫苗。

一项基于美国的大型临床试验发现,该疫苗安全、耐受性好,对预防无症状感染的效果超过90%。该疫苗在印度获得了紧急使用授权,预计其他发展中国家也会跟进。

有趣的是,贝勒大学的研究小组未能在美国为他们的疫苗争取到兴趣或资金。尽管Bottazzi和Hotez的疫苗设计更先进--这得益于他们之前在2003年SARS和2012年MERS爆发期间的工作,但较新的技术如mRNA疫苗迅速发展。

为世界打造的疫苗

由于蛋白质亚单位疫苗可以使用成熟的重组DNA技术随时生产,这种技术相对便宜且相当容易扩大规模,所以它比mRNA疫苗更有优势。已有40年历史的类似蛋白质重组技术已被用于Novavax COVID-19疫苗,该疫苗可在170个国家使用及重组乙型肝炎疫苗。

这种疫苗可以以更大的规模生产,因为已经有了适当的生产设施。全球使用的关键还在于CORBEVAX可以储存在普通冰箱中。因此,有可能迅速生产数百万剂量的疫苗并相对容易地分发。相比之下,生产mRNA疫苗更加昂贵和复杂,因为它们是基于较新的技术、依赖于高度熟练的工人并且往往需要超低温度来储存和运输。

另一个主要区别是,CORBEVAX疫苗的开发考虑到了全球疫苗的使用。他们的目标是使用一种经过测试的安全方法制造出一种低成本、易于生产和运输的疫苗。关键是,研究人员并不关心知识产权或经济利益。该疫苗的生产没有大量的公共资金,开发所需的700万美元则由慈善家提供。

OBREVAX目前是免专利授权给印度最大的疫苗制造商Biological E. Limited (BioE)的,该公司计划从2022年2月开始每月至少生产1亿剂。这种无专利的安排意味着其他低收入和中等收入国家可以在当地生产和分发这种廉价、稳定和相对容易规模化的疫苗。

综合来看,这意味着CORBEVAX是目前最便宜的疫苗之一。它对奥密克戎变体的效果如何正在调查之中。然而,CORBEVAX的故事可以作为一个模型并在有必要为世界人口接种疫苗时解决疫苗不平等的问题。

疫苗公平的必要性

全球疫苗获取不公平的原因有很多,如富裕国家的政府提前购买疫苗,这限制了供应。虽然发展中国家也有疫苗生产能力,但非洲、亚洲和拉丁美洲的中低收入国家仍需要有能力支付下订单的费用。

印度政府已经订购了3亿剂CORBEVAX,而BioE计划为发展中国家的人们生产超10亿针。作为背景,美国和其他七国集团已承诺捐赠超过13亿剂的COVID疫苗,但目前只发运了5.91亿剂。这些数字意味着,如果BioE能按计划生产13亿剂CORBEVAX,那么这种疫苗将比最富有的国家所捐赠和运送的疫苗所覆盖的人群更多。

正如奥密克戎变体所显示的那样,新变体可以迅速在世界各地传播且更有可能在未接种疫苗的人群中发展,只要全球疫苗接种率仍然较低就会继续出现。加强针不太可能结束这种大流行。相反,开发像CORBEVAX这样的全球通用疫苗是为全世界接种疫苗和结束这种大流行病的重要第一步。

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