NASA分享詹姆斯-韦伯从地球望远镜上看到的模样

2022年01月31日 12:32 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

过去的一个月对詹姆斯-韦伯太空望远镜来说是一个激动人心的时刻。在圣诞日发射之后,这一望远镜在接下来的几周里部署了它的镜面、检查了各个部分,然后调整到L2,在那里它将用10到20年的时间来揭开宇宙的神秘面纱。

根据NASA局长比尔·纳尔逊和JWST的首席科学通信官(CSCO)的说法,詹姆斯·韦伯将在今年夏天开始收集光线。

为了纪念这一时刻,虚拟望远镜项目(VTP)拍摄了詹姆斯-韦伯的图像从而让人们看到到它在轨道上的模样。然而不幸的是,除了夜空中的一个亮点之外,那里没有什么可看的。但就像Carl Sagan著名的地球“暗淡蓝点(Pale Blue Dot)”照片或卡西尼的“地球微笑的日子(The Day Earth Smiled)”图像一样,这个小光点有着巨大的意义。

VTP是一项先进的天文服务,由位于意大利切卡诺的贝拉特里克斯天文台(Bellatrix Astronomical Observatory)在2006年推出。VTP运营着两台可远程访问的机器人望远镜,即Planewave 17-inch g/6.8 Corrected Dall-Kirkham Astrograph(又称Elena)及Celestron 14″-f/8.4(356/3000毫米)Schmidt-Cassegrain OTA。他们还提供了公开的在线观测会议、现场直播、来自其科学工作人员的专家评论以及对全世界人民的公共宣传。

JWST的图像(如下图)是在1月24日使用Elena拍摄的。这个机器人望远镜自动跟踪JWST的视线运动并获得了300张未经过滤的曝光,从而显示了望远镜的位置(中间的箭头表示)。当它被成像时,JWST已经到达了它的最终目的地L2并将其置于离地球约140万公里的距离。

除了上述图片之外,VTP还制作了一个简短的GIF动画(如下),其显示了JWST在星空下的明显运动。

然而遗憾的是,由于重大的重新设计、遮阳板的问题及将发射它的Ariane 5火箭,出现了许多延误和成本超支的情,。COVID-19大流行也造成了延误。一次又一次,望远镜的折纸性质要求展开广泛的测试且最轻微的问题都需要重新测试和安全检查。

到2016年,施工终于完成,但仍需完成广泛的测试计划。2021年底,望远镜测试终于结束,詹姆斯-韦伯被运到法属圭亚那的库鲁并在那里跟Ariane 5火箭整合。当发射终于在圣诞节那天发生时,它顺利地完成了。NASA负责科学任务的副局长Thomas Zurbuchen说道:“这真是一个拥有所有礼物和一切的圣诞节,我们有一个太空任务!”

现在,任务已经到了L2,任务小组正在等待望远镜达到工作温度,随后将启动望远镜的仪器以进行最后的测试和校准。如果没有任何问题,NASA预计詹姆斯-韦伯将在2022年6月开始收集它的第一道光。

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