研究:学习新词可能意味着思考新思想

2022年02月10日 10:43 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

作为一个会双语的人,可能市场会有这样的经历--“天哪,为什么没有一个英语单词来表达这个意思?”即使可以用其他的词来迂回地解释,但还是会觉得没有把意思说清楚--好像只有那些知道这个词本身的人才能理解它的确切语境。

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资料图

实际上,哲学家、心理学家和语言学家多年来一直在争论这一障碍,他们想知道语言是否以某种方式影响,甚至限制我们的思想。那么我们的思想在我们的词汇箱中被卡得有多牢呢?

周二发表在《Psychological Science》上的一篇论文中,来自麻省理工学院和加州大学伯克利分校的研究人员可能取得了一些进展。他们发现了“迄今为止最明确的证据”,即我们对数字数量(大于4)的概念依赖于我们对数字词的了解,比如“6”。

这项研究的论文作者、麻省理工学院大脑和认知科学教授Edward Gibson在一份声明中指出,这一发现“支持了更广泛的主张,即语言可以促成新的概念能力”。也许学习新的词汇真的意味着思考新的思想。

Gibson和他的团队能够得出他们的结论要归功于一群特殊的研究对象:提斯曼(Tsimane)人。这个由约13,000人组成的偏远文明居住在亚马逊雨林的玻利维亚周边地区,与世隔绝,足以遵守完全独特的语言习俗。

2014年,一项同样由Gibson进行的单独研究显示,提斯曼儿童学习数字的方式跟美国等工业化国家的儿童有些不同。这是因为数字并不是提斯曼人生活方式的组成部分。他们和美国的孩子一样,从一到四岁学习数字词和数量,但从五岁开始,他们的学习速度不一样。

正因为如此,提斯曼的成年人有着各种各样的数字词汇。

针对这一独特的特征,新研究招募了15名能够在6到20之间口头计数的提斯曼人。研究小组要求受试者完成一项名为“数字互不相关的配对”的任务,将物体(如电池)排成一个图案。

他们将一定数量的物体水平地摆放在参与者面前,然后要求他们垂直地排好相应的数量。

研究小组发现,提斯曼人在这项任务中的成功率只达到略低于他们所能计算的数字。例如,一个知道15个数字的人在13或14左右开始犯错。

研究人员在他们的论文中写道:“超过这个范围,他们会求助于数字的近似。这些结果解决了以前发现的相互竞争的说法,并提供了明确的证据即大的精确数字概念是由语言促成的。”

然而Gibson指出,在数字的情况下,“语言”可以被认为是相当宽松的。“当我们到达较大的数字时,甚至只是5和6,我们需要一些方法来表示,如果你想准确地表示它,”Gibson说道,“它不一定是文字 -- 你可以用你的手指或类似的东西 -- 但你需要某种独立的数字表示。”

虽然专注于语言的数字领域,但该团队的发现似乎使天平略微偏向于--语言直接决定了我们思想的内容。

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