火星的“大脑”被冻结:“火星快车号”揭示了乌托邦平原地区的特征

2022年03月31日 08:01 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

欧空局“火星快车号”(Mars Express)拍摄的新视图揭示了火星乌托邦(Utopia)地区与冰有关的迷人特征--这里的撞击盆地不仅是红色星球上已知最大的,而且也是太阳系中最大的撞击盆地。

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乌托邦地区是火星北半球的三个主要盆地之一(与Acidalia和Arcadia一起),其宽度大约为3300公里:大约是地球撒哈拉沙漠宽度的两倍。

这张图片显示了乌托邦平原(Utopia Planitia)的一个区域,它是填充这个巨大而古老盆地的平原。

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这片平原被认为是在乌托邦盆地被沉积物、熔岩和挥发性物质(那些容易蒸发的物质,如氮气、二氧化碳、氢气和水)混合后形成的,这些物质都是通过水、风或其他过程在火星表面运输的。

冰层

乌托邦平原是一个有趣的、富含冰块的区域;已经发现冰块位于表面和正下方,以及更深的地方(通过观察新的陨石坑和坑洞,以及使用雷达探测火星的更深层来探测)。

在这个场景的左边和右边,可以看到大块的、光滑的表面,被称为 “mantled deposits”。这些是富含冰和尘埃的厚厚的物质层,它们使火星的表面变得光滑,很可能是在火星的旋转轴比现在倾斜得多的时候(最后一次是在大约1000万年前)沉积下来的。

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回到图像中心,这里可以看到两个最大的撞击坑被双层的物质堆所包围。在陨石坑本身堆积的沉积物中,以及在陨石坑的厚边上,也可以看到类似的分层外观。

“大脑地形”

这些陨石坑还更有趣。这张图片中的第二大陨石坑(就在中央偏左的位置)展示了一种被称为“大脑地形”(brain terrain)的纹理,那里的物质已经变形,并以同心的方式扭曲,类似于在人类大脑表面发现的复杂图案和脊线。

“大脑地形”与在火星北部平原和南部高地之间的边界附近发现的冰雪物质有关,这个“二分法”位于这个场景的南部/西南部(左上方)。

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就在具有“脑部纹理”的陨石坑的右边是一个特别深色的区域,是由于富含冰的地面在低温下收缩和破裂而形成的。这形成了多边形图案和裂缝,随后捕获了被风吹过火星的暗色尘埃,导致了这里看到的暗色外观。

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此外,扇形凹陷在这张图片中无处不在。这些凹陷具有圆形到椭圆形的形状,深度为几十米,大小从几十米到几千米不等。

这些特征是地面冰层融化或变成气体的结果,然后导致表面变弱和塌陷。仔细观察,在这些扇形凹陷的内部和周围,还可以看到分层的钵体沉积。

一个多样化的表面

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“火星快车号”自2003年以来一直围绕红色星球运行,对火星表面进行成像,绘制其矿物图,确定其脆弱大气层的组成和循环,探测其地壳下方,并探索各种现象如何在火星环境中相互作用。

负责这些最新图像的任务的高分辨率立体相机(HRSC)已经揭示了许多关于火星不同的表面特征,最近发布的图像显示了从山脊和沟槽到充满火山、撞击坑、构造断层、河道和古代熔岩池的地质丰富区域。该相机还拍摄了乌托邦平原的其他景色,例如Adamas Labyrinthus的快照。

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