大脑较大的哺乳动物更有可能在第四纪晚期的灭绝中幸存下来

2022年04月09日 17:04 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

发表在《科学报告》上的一项研究报告说,在第四纪晚期(11.5万年至500年前),大脑较大的哺乳动物更有可能在灭绝中幸存下来。以前的研究已经确定,体型较大的哺乳动物灭绝的风险增加,但是对于拥有大脑的大体型物种,如非洲丛林象和北极熊,灭绝的机会就没有那么明显。

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Jacob Dembitzer及其同事调查了291种活着的哺乳动物和50种在第四纪晚期灭绝的哺乳动物的大脑尺寸。作者收集了3616个标本头骨的体积数据,每个物种有三个标本的中位数,以计算大脑的大小,并利用以前的研究来计算身体质量和灭绝日期的数据。

在第四纪晚期幸存下来的物种的大脑平均比类似大小(身体质量)的灭绝的相关物种大53%。作者发现身体质量是决定灭绝的最重要因素,但大脑大小是灭绝与否的一个重要预测因素。

在分类目(一组密切相关的物种)中,作者发现身体大小的最大差异之一是在加勒比地懒之间。作者发现已灭绝的地懒Lestodon armatus(体重4.6吨)的身体尺寸是大食蚁兽Myrmecophaga tridactyla(体重24公斤)的192倍。在长鼻目(大象、猛犸象和它们的亲属)这个拥有发达大脑的群体中,已经灭绝的直齿象Palaeoloxodon antiquus(体重11吨)的与非洲丛林象Loxodonta africana(体重3.9吨)相比大了2.8倍。

作者提出,较大的大脑尺寸可能有助于容易灭绝的大体型物种的生存。更大的大脑可能帮助物种迅速适应变化,如应对人类狩猎的增加,还可能意味着物种能够在不断变化的景观中记住几个食物和水的来源。

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