美国空军向NASA发布数十年的“火球”数据 用于行星防御研究

2022年04月12日 08:08 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

美国宇航局(NASA)和美国空军之间的一项协议最近授权公开发布由美国政府传感器收集的数十年来关于“火球”事件(大型明亮流星也被称为火流星)的数据,以利于科学和行星防御界的研究。这一行动是NASA行星防御协调办公室(PDCO)和美国空军合作的结果,目的是继续推进美国在行星防御方面的努力,其中包括寻找、跟踪、描述和编目近地物体(NEO)。

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新发布的数据是由关于穿过地球大气层时的火流星亮度变化的信息组成的,称为光曲线,它可以提高行星防御界目前模拟有朝一日可能对地球构成威胁的较大小行星的影响的能力。

火流星是非常明亮的流星,甚至可以在白天看到,是一种经常发生的现象--每年大约几十次--当我们的星球被小行星撞击时,这些小行星太小,无法到达地面,但大到足以在撞击地球大气时爆炸。美国政府的传感器检测这些大气层撞击事件,并将火流星数据报告给NASA喷气推进实验室的近地天体研究中心(CNEOS)的火球数据库,该数据库包含追溯到1988年的近千个火流星事件的数据。现在,行星防御专家将有机会获得更详细的数据--特别是光曲线信息,捕捉到天体在大气层中破裂的几秒钟内的光学强度变化。这种独特的丰富的数据集一直被科学界大力追捧,因为一个天体在地球大气层中的破裂提供了对该物体的强度和组成的科学洞察力,基于它在什么高度上破裂和解体。大致的总辐射能量和进入地球前的速度矢量(即方向)也可以从栓塞光曲线数据中更好地得出。

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NASA总部的行星防御官员Lindley Johnson说:“在NASA CNEOS火球网站上公布的不断增长的火流星报告档案,大大增加了科学知识,有助于白宫批准的国家近地天体准备战略和行动计划。这些新的火球数据的发布表明了NASA和美国空军之间的另一个关键合作领域,并有助于进一步追求提高了解这些天体的能力,以及我们应对近地天体对地球造成的冲击危险的准备。”

最近,一颗直径约为2米的小行星在太空中被探测到,它非常小,对地球不构成任何危害,它接近地球并撞击了扬马延岛西南的大气层,扬马延岛是挪威的一个岛屿,距离格陵兰岛东海岸近300英里,位于冰岛的东北部。虽然这颗被命名为2022 EB5的小行星比NASA负责探测和警告的天体要小得多,但CNEOS继续更新NASA的PDCO,在2022 EB5撞击前收集观测数据,为行星防御界提供一个真实的场景,以测试近地天体的跟踪能力,并使人们相信撞击预测过程和模型足以及时和准确地通知一个较大天体的潜在撞击,如果发现有一个朝向地球的轨迹。像其他的火流星事件一样,2022 EB5的撞击被美国政府的传感器探测到,并由美国太空部队单位报告,证实了CNEOS预测的时间和地点,并被添加到NASA在JPL CNEOS的这些事件的档案中。

在这组公布的数据中,另一个值得注意的火流星事件是在2014年1月8日检测到的一颗流星。这个天体引起了科学界的兴趣,因为由于探测到的事件在大气层中的速度很高,人们认为它可能来自星际。在美国太空司令部的权限范围内进行的进一步分析证实了该天体的高速撞击,但由于收集的数据持续时间很短,不到五秒钟,因此很难明确确定该天体的来源是否确实是星际。

NASA 在2016年成立了PDCO,以管理该机构在行星防御方面的持续努力。NASA被指示要发现90%的尺寸大于140米(459英尺)的近地天体。该机构正在努力实现这一指令,目前已经发现了大约40%的大于该尺寸的近地小行星。

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