新研究发现体型小的蝎子更毒

2022年04月25日 10:31 次阅读 稿源:中国科学报 条评论

想必很多人都看过史蒂文·斯皮尔伯格执导的电影《夺宝奇兵4》,其中,在丛林中谨慎前行的印地安那·琼斯博士曾告诉被巨大蝎子叮后一惊一乍的“队友”,蝎子越大毒性越小。这句电影台词或许道明了一个科学事实。


爱尔兰国立高威大学研究人员近日发表于Toxins的研究首次表明,与挥舞强健大螯的大型蝎子相比,拥有较小螯的小型蝎子毒性更强。

研究人员对36种蝎子进行了分析,结果表明,体型较大的蝎子往往毒性较小。研究中最小的蝎子,比如巴西黄蝎,其毒性是研究中体形最大的蝎子,如岩蝎的100倍以上。

此外,研究发现,蝎子毒性大小不仅与体形有关,还与其螯的大小有关。研究人员在螯最小的蝎子中甚至发现了毒液,比如南非厚尾蝎,其毒性是螯最大、最强壮的蝎子的10倍多。

研究人员强调,虽然蝎子依靠尾部毒刺和螯捕捉猎物并进行防御,但这些武器间存在进化上的权衡。拥有更大的螯就意味着用于化学武器的能量要减少,因此,体形较大的蝎子利用自身的体形进行攻击和防御,对毒液的依赖就降低了,而体形较小的蝎子则进化出了更强的毒液。

“我们发现,往往体形相对较小的蝎子拥有最强大、最危险的致命毒液。相比之下,体形最大的蝎子(如岩蝎)的毒液可能只会引起轻微疼痛。”该研究作者、爱尔兰国立高威大学动物学讲师Kevin Healy补充道。

如今,蝎子叮咬已经是一个全球健康问题,每年有超过100万的蝎子叮咬病例,其中数千人因此死亡。治疗中,识别造成叮咬的物种至关重要,“越大越好”等规则可以辅助治疗。

研究团队希望通过测试上述进化规则,以确定是什么让某些种类的蝎子更毒,从而帮助开发更好治疗蝎子叮咬的方法。

“作为科学家,我们的一些工作是验证大众的智慧。大多数因蝎子叮咬重症住院的都是15岁以下的儿童。确定叮咬的蝎子种类对于正确治疗至关重要,而像‘越大越好’这样的简单规则是拯救生命的第一小步。”该研究作者、爱尔兰国立高威大学毒液系统实验室负责人Michel Dugon说。

相关论文信息:

https://doi.org/10.3390/toxins14030219

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