科学家们警告说气候变化可能引发下一次大流行病

2022年04月30日 20:46 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

研究人员预计,随着地球温度的不断升高,野生动物将被迫迁移它们的栖息地--很可能迁移到人类密集的地区--大大增加了病毒跳到人类身上的危险,这可能导致下一次传染病大流行。由乔治敦大学的科学家领导的一个国际研究小组在一篇题为"气候变化增加跨物种病毒传播风险"的论文中描述了气候变化和病毒传播之间的这种联系,该论文于2022年4月28日发表在《自然》杂志上。

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在他们的研究中,研究人员首次对气候变化将如何重组全球哺乳动物病毒组进行了全面评估。这项工作的重点是地理范围的转移--当物种跟随它们的栖息地进入新的区域时,它们将进行的旅程。当它们第一次遇到其他哺乳动物时,该研究预测它们将分享成千上万的病毒。

2070年,赤道非洲、中国南部、印度和东南亚的人类人口中心将与预计的野生动物跨物种病毒传播热点相重叠。资料来源:Colin Carlson/乔治敦大学

他们认为,这些转变为埃博拉病毒或冠状病毒等病毒在新的地方出现提供了更大的机会,使它们更难追踪,并进入新的动物类型,使病毒更容易跨越一个"垫脚石"物种进入人类。

"最接近的类比实际上是我们在野生动物贸易中看到的风险,"该研究的主要作者Colin Carlson博士说,他是乔治敦大学医学中心全球健康科学和安全中心的助理研究教授。"我们担心市场,因为将不健康的动物以非自然的方式组合在一起,为这种逐步出现的过程创造了机会--就像SARS如何从蝙蝠跳到果子狸,然后再从果子狸跳到人。但市场不再是特殊的;在一个不断变化的气候中,这种过程将成为自然界几乎所有地方的现实。"

令人担忧的是,动物栖息地将在与人类居住地相同的地方不成比例地移动,从而产生新的溢出风险热点。这个过程的大部分可能已经在今天这个温度升高1.2度的世界中进行,而减少温室气体排放的努力可能无法阻止这些事件的发生。

另一个重要的发现是温度上升将对蝙蝠产生的影响,而蝙蝠在新型病毒的分享传播中占大多数。它们的飞行能力将使它们能够进行长距离旅行,并分享最多的病毒。由于它们在病毒出现中的核心作用,预计东南亚将受到最大的影响,这里是全球蝙蝠多样性的热点地区。

卡尔森说:"在每一步,我们的模拟都让我们大吃一惊。我们花了数年时间反复检查这些结果,使用不同的数据和不同的假设,但模型总是让我们得出这些结论。这是一个非常令人震惊的例子,说明如果我们努力的话,我们实际上可以多么好地预测未来。"

随着病毒开始以前所未有的速度在宿主物种之间跳跃,作者说,对保护和人类健康的影响可能是惊人的。

该研究的共同主要作者、乔治敦大学文理学院生物系博士后格雷戈里-阿尔贝里说:"这种机制为气候变化如何威胁人类和动物健康增加了另一个层面。目前还不清楚这些新的病毒究竟会如何影响相关的物种,但很可能其中许多病毒会转化为新的保护风险,并为人类出现新的疫情推波助澜。"

总的来说,这项研究表明,气候变化将成为疾病出现的最大上游风险因素--超过了更引人注目的问题,如森林砍伐、野生动物贸易和工业化农业。作者说,解决方案是将野生动物疾病监测与环境变化的实时研究相结合。

"当一只巴西自由尾巴蝙蝠一路走到阿巴拉契亚时,我们应该投资于了解哪些病毒是伴随着的。试图实时发现这些宿主的跳跃是我们能够防止这一过程导致更多的溢出和更多的大流行病的唯一方法。我们比以往任何时候都更接近预测和预防下一次大流行,"卡尔森说。"这是迈向预测的一大步--现在我们必须开始着手解决问题中更难的那一半。"

"COVID-19大流行,以及之前SARS、埃博拉和寨卡的传播,显示了病毒从动物跳到人类身上会产生巨大的影响。为了预测它们跳到人类身上,我们需要了解它们在其他动物中的传播情况,"资助这项研究的美国国家科学基金会(NSF)的项目主任Sam Scheiner说。"这项研究表明,气候变暖导致的动物运动和互动可能会增加物种间跳跃的病毒数量。"

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