研究:沙林神经毒气很大程度上引发海湾战争疾病的原因

2022年05月16日 11:09 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

三十年来,科学家们一直在争论海湾战争疾病(GWI)的根本原因,这是影响波斯湾战争退伍军人的一系列无法解释的慢性症状。现在,由德克萨斯大学西南医学中心内科医学教授兼流行病学部主任Robert Haley医学博士领导的研究人员已经解开了这个谜团。

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他们通过详细的遗传学研究发现,神经毒气沙林在很大程度上是导致该综合征的原因。

该研究结果已于5月11日发表在《Environmental Health Perspectives》上,这是一份由美国国家环境健康科学研究所支持的同行评议期刊,并附有一篇由知名环境流行病学家撰写的论文社论。

Haley博士的研究小组不仅发现接触沙林的退伍军人更有可能患上GWI,而且还发现这种风险受到一种基因的调节,这种基因通常允许一些人的身体更好地分解神经毒气。暴露在沙林中的海湾战争士兵中,具有该基因弱变体的士兵比其他暴露在沙林中的退伍军人更有可能出现GWI的症状,因为他们具有该基因的强势形式。

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Haley博士指出:“很简单,我们的发现证明海湾战争疾病是由沙林引起的,而沙林是我们轰炸伊拉克化学武器储存和生产设施时释放的。仍有超10万名海湾战争退伍军人没有得到这种疾病的帮助,我们希望这些发现将加速寻找更好的治疗方法。”

在海湾战争结束后的几年时间里,超四分之一的美国和联盟的参战老兵开始报告一系列的慢性症状--包括疲劳、发烧、盗汗、记忆和注意力不集中、找词困难、腹泻、性功能障碍和慢性身体疼痛。自那时起,学术研究人员和军队及退伍军人事务部内的研究人员已经研究了一系列可能导致GWI的原因,从压力、疫苗接种、燃烧油井到接触杀虫剂、神经毒气、抗神经毒气药物和贫化铀。

多年来,这些研究已经确定了跟其中几个的统计关联,但没有任何原因被广泛接受。最近,Haley博士和一位同事报告了一项大型研究。该研究测试了退伍军人尿液中的贫化铀,如果贫化铀导致GWI的话,这些贫化铀仍然会存在,但他们没有发现。

Haley博士表示:“早在1995年,当我们第一次定义海湾战争疾病时,证据就指向神经毒剂暴露,但花了很多年才建立一个无可辩驳的案例。”

沙林是一种有毒的人造神经毒剂,最初是作为杀虫剂开发的,曾被用于化学战争,其生产在1997年被禁止。当人们接触到液体或气体形式时,沙林通过皮肤或呼吸进入体内并攻击神经系统。高浓度的沙林通常会导致死亡,但对幸存者的研究表明,低浓度的沙林接触会导致大脑功能的长期损害。美国军方已经证实,海湾战争期间在伊拉克发现了包括沙林在内的化学制剂。特别是卫星图像记录了从一个被美国和联军飞机轰炸的伊拉克化学武器储存地升起的巨大碎片云并在美国地面部队阵地上空过境,它引发了成千上万的神经毒气警报并被证实含有沙林。

以往的研究发现,海湾战争老兵自我报告接触沙林和GWI症状之间存在关联。然而批评者提出了回忆偏差的问题,包括患有严重创伤性疾病的退伍军人是否只是更有可能记住并报告接触情况,因为他们假设这可能跟他们的疾病有关。“这项新研究改变了游戏规则,因为它将GWI跟非常强大的基因-环境互动联系起来,而这种互动不能用回忆环境暴露的错误或数据中的其他偏差来解释,”Haley博士表示。

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在这项研究中,Haley博士和他的同事研究了508名患有GWI的已部署退伍军人和508名未出现任何GWI症状的已部署退伍军人,他们都是从完成美国军事健康调查的8000多名海湾战争时期的代表性退伍军人中随机挑选出来的。他们不仅通过询问退伍军人在部署期间是否听到化学神经毒气警报声来衡量沙林暴露,而且还收集了每位退伍军人的血液和DNA样本。

研究人员测试了样本中一种叫做PON1的基因变体。PON1有两个版本:Q变体产生一种血液酶,它可以有效地分解沙林,而R变体帮助身体分解其他化学品但在销毁沙林方面效率不高。每个人都携带两个PON1副本,从而使他们具有QQ、RR或QR基因型。

对于具有QQ基因型的海湾战争退伍军人来说,听到神经毒剂警报--一种化学接触的替代物--使他们患GWI的几率增加了3.75倍。对于那些有QR基因型的人来说,警报声使他们患GWI的机会增加了4.43倍。而对于那些有两个R基因拷贝的人来说,分解沙林的效率低下,GWI的机会增加了8.91倍。那些同时具有RR基因型和低水平沙林暴露的士兵,由于相互作用本身,获得GWI的可能性增加了7倍多,这超过了两个风险因素单独作用的风险增加。对于遗传流行病学家来说,这个数字带来了高度的信心,即沙林是GWI的一个致病因素。

Haley博士指出:“你的风险正在一步步上升,这取决于你的基因型,因为这些基因正在调解你的身体对沙林的灭活程度。这并不意味着如果你有QQ基因型就不会得海湾战争病,因为即使是最高级别的基因保护也会被更高强度的接触所淹没。”

他补充称,这种强烈的基因-环境互动被认为是表明像GWI这样的疾病是由特定的环境毒物暴露引起的黄金标准。这项研究并不排除其他化学品暴露可能是少数海湾战争疾病病例的原因。然而,Haley博士和他的团队对新数据进行了额外的遗传分析并测试了其他可能相关的因素,他们最终并没有发现其他诱因。

眼下,该团队正在继续研究GWI如何影响身体--尤其是免疫系统、它的任何影响是否可逆及是否有生物标志物来检测先前的沙林暴露或海湾战争。

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