真实世界的COVID-19嗅探犬机场试验结果不一

2022年05月19日 11:47 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据New Atlas报道,在COVID-19大流行开始后,研究人员就开始分析是否可以用狗来嗅出感染COVID-19的病人。现在,发表在《BMJ全球健康》杂志上的一项新研究报告了对这种新的病毒检测方法的有力的实际调查,发现它可能是有效的,至少在检测COVID 阴性人群方面。

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尽管在实验室环境中的研究只有零星的证据,但在SARS-CoV-2出现后的几个月内,COVID嗅探犬就被商业化部署。有报告称,Metallica等乐队在后台使用这些动物来维持保护“泡沫”,不断寻找受感染的人。

这项新的研究报告了一项长期的现实世界的测试,调查COVID嗅探犬在机场的准确性。该机场实验跨越6个月,横跨2020年底和2021年。

在研究中测试的303名乘客中,有296个(98%)的PCR和嗅探结果相匹配。这当然是一个令人印象深刻的结果,然而,303个案例中只有3个被发现对SARS-CoV-2的PCR结果呈阳性,而狗错过了所有这三个案例。

对这三个阳性病例的后续PCR检测发现,只有一个病例是真正的感染性阳性,而另外两个要么是假阴性,要么是处于感染后的阶段。因此,实际上,在机场研究的303个病例中,只有一个是真正的症状性阳性,而且他们被COVID嗅探犬漏掉。

然而,研究人员在整个研究过程中不断向狗提供COVID阳性样本,以保持其技能。在整个研究过程中,警犬有效地检测出155个COVID阳性样本。

这意味着研究人员普遍相信这些狗在检测COVID阴性人方面有很高的准确性。然而,由于研究中COVID阳性病例的流行率较低,研究人员无法评估狗捕捉那些SARS-CoV-2感染者的能力。

研究人员在研究报告中写道:“在我们流行率很低的现实生活环境中,识别阴性样本的性能非常好(98.7%)。不幸的是,由于确诊的阳性病例数量少,无法可靠地评估阳性样本的准确性。然而,特别分析也计算了阳性拭子,显示现实生活中检测阳性样本的性能为98.5%。”

该研究中一个有趣的附带说明是,狗错过的PCR阳性感染性病例原来是一个SARS-CoV-2的Alpha变体的病例。研究人员指出,这些狗被训练为检测冠状病毒的原始类型。随后出现的变体的气味特征可能与最初的SARS-CoV-2不同,这意味着警犬需要被重新训练,以针对在任何特定时刻流通的任何病毒变体。

最终,这项研究提醒人们,在实验室环境中测试狗的嗅觉能力与将其转化为现实世界环境(如机场)之间可能存在相当大的差距。在这种情况下,研究报告称,在实验室环境中,这些狗在区分COVID阳性和阴性样本方面有90%的有效性,但是在现实世界中,在低发的情况下,这些动物可能不太准确。

研究人员指出,他们的研究结果突出了不断重新训练狗来针对特定病毒变体的潜在需要。此外,当需要对大量人群进行大规模快速筛查,而其他快速检测形式不足或不可用时,这些狗可能会派上用场。

这项新研究发表在《BMJ全球健康》杂志上。

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