洞穴中发现的古代年轻女孩的牙齿揭开了丹尼索瓦人的神秘面纱

2022年05月19日 12:03 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

丹尼索瓦人(Denisovans)是现代人类的一个姐妹物种,在16.4万至13.1万年前居住在老挝,对非洲和澳大利亚以外的人口有重要影响。是什么将在西伯利亚偏远的阿尔泰山脉的一个洞穴中发现的一根指骨和一些牙齿化石与在热带老挝的石灰岩地貌的一个洞穴中发现的一颗牙齿联系起来的呢?来自老挝、欧洲、美国和澳大利亚的一个国际研究小组已经确定了这个问题的答案。

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这颗人牙是在老挝的一个偏远地区进行考古调查时偶然发现的。科学家们表明,它来自于在西伯利亚阿尔泰山的丹尼索瓦洞穴(被称为丹尼索瓦人)首次确认的同一个古人类群体。

研究小组在2018年老挝北部的挖掘活动中取得了这一重大发现。新的洞穴Tam Ngu Hao 2,也被称为“眼镜蛇”洞穴,位于著名的Tam Pà Ling洞穴附近,之前考古学家在那里发现了另一个7万年前的重要人类(智人)化石。

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国际科学家团队确信这两个古遗址与丹尼索瓦人有关,尽管相隔数千英里。

他们的研究结果发表在《自然通讯》上,由哥本哈根大学(丹麦)、法国国家科学研究中心(CNRS)、伊利诺伊大学厄巴纳-香槟分校(美国)、老挝信息文化和旅游部领导,并得到弗林德斯大学(澳大利亚)进行的微观考古工作以及澳大利亚麦考瑞大学和南十字星大学的地质年代分析的支持。

首席作者、哥本哈根大学古人类学副教授Fabrice Demeter说,洞穴沉积物中含有巨型食草动物、古象和犀牛的牙齿,这些动物已知生活在林地环境。

“在所有这些工作之后,按照写在来自非常不同的地理区域的化石上的许多线索,我们的发现是有意义的,”Demeter教授说。

“这块化石代表了在东南亚首次发现丹尼索瓦人,并表明丹尼索瓦人在南方至少到过老挝。这与在现代东南亚人口中发现的遗传证据是一致的。”

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在对这颗牙齿的形状进行了非常详细的分析之后,研究小组发现它与在青藏高原发现的丹尼索瓦人的牙齿有许多相似之处--这是唯一发现丹尼索瓦人化石的其他地方。

这表明它很可能是生活在16.4万年至13.1万年前老挝北部温暖热带地区的丹尼索瓦人。

来自弗林德斯大学微观考古学实验室的副教授Mike Morley说,这个名为Tam Ngu Hao 2(眼镜蛇洞)的洞穴遗址是在石灰岩山的高处发现的,里面有一个古老的胶结洞穴沉积物的残留物,里面装满了化石。

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Morley说:“我们基本上找到了确切无疑的罪证--这颗丹尼索瓦人的牙齿表明他们曾经在老挝的喀斯特地貌中如此遥远的南方出现过。”

该遗址的复杂性给测绘工作带来了挑战,需要两个澳大利亚团队来完成。

由Kira Westaway副教授领导的麦考瑞大学团队为化石周围的洞穴沉积物提供测年;而由Renaud Joannes-Boyau副教授领导的南十字星大学团队则对出土的化石遗骸进行直接测年。

Kira Westaway说:“为化石的最终安息地建立一个沉积背景,可以对发现的完整性进行内部检查--如果沉积物和化石的年龄相似,就像在Tam Ngu Hao 2看到的那样,那么我们知道化石是在生物体死亡后不久被埋葬的。”

如果我们想了解景观中事件和物种的演进,直接对化石遗迹进行测算是至关重要的。

“沉积物和化石上的不同测定技术的良好一致性,证明了该地区物种年表的质量。”南十字星大学的Renaud Joannes-Boyau教授说:“这对景观中的人口流动有很大的影响。”

这些化石很可能是在一次洪水事件中被冲进洞穴时散落在地表上的,这些洪水事件使沉积物和化石沉淀。

不幸的是,与丹尼索瓦洞穴不同,老挝的潮湿条件意味着古代DNA没有被保存下来。然而,考古学家确实发现了古代蛋白质,表明该化石是一个年轻的,可能是女性的人类,年龄可能在3.5-8.5岁之间。

这一发现表明东南亚是人类多样性的一个热点,至少有五个不同的物种在不同时期安营扎寨;直立人、丹尼索瓦人/尼安德特人、佛罗勒斯人、吕宋人和智人。

东南亚的洞穴可以提供下一个线索和进一步的确凿证据来理解这些复杂的人口关系。

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