新研究显示可转变用途的药物和脊髓液试验或能治愈阿尔茨海默病

2022年05月19日 15:13 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

开发新的疾病治疗方法对科学家来说可能是一个枯燥且令人沮丧的过程。通常情况下,新开发的药物无法按照预期的方式发挥作用,由于没法达到预期的效果进而导致陷入死胡同。但在其他时候,为一种目的而开发的药物在治疗完全不同的疾病时甚至更为有效。

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在过去,这种情况发生在泼尼松等药物上,泼尼松最初是用于治疗炎症性疾病,但实际上有助于治疗帕金森病的症状。这些被称为可转变用途的药物。另一个例子发生在2017年,科研人员们意识到治疗2型糖尿病的药物可能对阿尔茨海默病患者有好处。

当时,一类新药最初是为治疗2型糖尿病而开发,但它却在患有阿尔茨海默氏症的小鼠身上表现出了巨大的好处。这些药物被归类为“三重激动剂”(因为它们在三个方面起作用),它们在被开发为表达跟阿尔茨海默病有关的基因的小鼠身上进行测试。这些已经表现出许多跟该疾病相关症状--包括记忆力下降和学习困难--的动物在接受治疗后,它们的大脑功能出现了巨大的改善。

这项研究的首席研究员Christian Holscher教授表示:“这种治疗方法 显然有希望发展成为慢性神经退行性疾病如阿尔茨海默氏病的新疗法。”相关研究报告已发表在《Brain Research》上。

根据该研究,这种三效治疗被认为可以通过保护神经细胞、减少大脑中的淀粉样斑块(跟阿尔茨海默病有关)和减少炎症并同时减缓神经细胞的退化来对抗阿尔茨海默病。接受治疗的小鼠在学习及记忆形成方面表现出了明显的改善。

发现一种潜在的新疗法来治疗像阿尔茨海默氏症这样的破坏性疾病是个好消息,但事实上,这种药物最初是用来治疗2型糖尿病的,这不仅仅是一个巧合。2型糖尿病过去一直跟阿尔茨海默氏症有关,而且这两者在老年人中往往是携手并进的。研究人员在一份新闻稿中解释说道:“在阿尔茨海默病的大脑中还观察到了胰岛素脱敏现象。这种脱敏现象可能在神经退行性疾病的发展中起作用,因为胰岛素是一种具有神经保护特性的生长因子。”

以2017年对小鼠的研究为基础,英国研究人员在2021年开始对名为利拉鲁肽的药物进行人体试验。它目前被许可用于糖尿病,所以在人类的临床试验中使用它更安全。这一次药物必须经历更少的药物开发过程,因为它们在为2型糖尿病开发时已经这样做了。在英国进行的利拉鲁肽的试验没有显示大量的证据表明利拉鲁肽有可能治好阿尔茨海默氏症,但有可能减缓影响。

另一项涉及糖尿病药物的研究愈去年在韩国进行。被称为二肽基肽酶4(DPP-4)抑制剂的药物的临床试验表明,它们可以帮助减缓痴呆症患者的认知能力下降。像Januvia、Onglyza、Tradjenta和Nesina这样的药物被用来降低血糖水平。它们被测试用于痴呆症患者,因为较低的血糖水平可以带来较少的大脑斑块堆积,这是痴呆症的一个副作用。

研究高级研究作者、韩国首尔延世大学医学院医学博士Philhyu Lee在一份声明中说道:“糖尿病患者已被证明具有较高的阿尔茨海默病风险,这可能是由于高血糖水平,这跟大脑中淀粉样β的堆积有关。我们的研究不仅表明,服用二肽肽酶-4抑制剂以降低血糖水平的人其大脑中的淀粉样蛋白总体上较少,而且还显示大脑中涉及阿尔茨海默氏病的区域的淀粉样蛋白水平较低。”

现在,一项在小鼠身上进行的新研究显示,利用年轻动物和年轻小鼠的脊髓液可以帮助改善衰老小鼠的记忆,这是一个有希望的结果。斯坦福大学的Tony Wyss-Coray博士早在2014年就曾指出,给年长的动物注射年轻动物的血液可以逆转一些衰老的影响。他帮助监督了Tal Iram博士的研究,该研究假设将年轻小鼠的脊髓液注射给年长的小鼠后可以帮助解决记忆力下降的问题。上周发表的报告显示,Iram发现给年轻小鼠的脑脊液输液一周可以帮助老年小鼠的记忆。

这项研究指出,这将很难转化为人体试验的一个选项,但也不是说不可能。随着更多研究的进行,每年都会有一些步骤被采取以尝试和对抗痴呆症和阿尔茨海默氏病。

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