研究:经CRISPR基因编辑的仓鼠表现出意想不到的社会行为变化

2022年05月23日 12:25 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据New Atlas报道,研究人员在用转基因仓鼠做实验时发现,社会行为背后的生物学原理可能比我们想象的要复杂。该研究小组使用CRISPR阻断了某种神经化学信号通路,并发现这种动物的社会行为发生了意想不到的变化。

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这项研究的关键是一种被称为加压素的荷尔蒙。在其他功能中,这种激素在社会行为中发挥着关键作用,包括雌雄配对结合、性动机、合作、社会交流、支配地位和攻击性。在过去的研究中,科学家们给自闭症儿童注射了血管加压素,并发现社会行为得到了改善。

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在这项新研究中,佐治亚州立大学的科学家们调查了血管加压素发挥作用的神经化学途径。为此,他们使用CRISPR对缺乏Avpr1a(加压素结合的受体)的仓鼠进行基因工程。果然,经过基因编辑的仓鼠在社会行为上表现出了变化--但不是该团队所预期的变化。

这项研究的首席研究员H.Elliot Albers说:“我们对这个结果感到非常惊讶。我们预计,如果我们消除血管加压素的活动,我们将减少攻击性和社会交流。但情况恰恰相反。”

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奇怪的是,通过基因敲除Avpr1a的仓鼠表现出的社会交流行为水平明显高于未经编辑的对照组。这种社会行为既是积极的,也是消极的--被改造的动物还表现出对其他同性的更大的攻击性。有趣的是,这同时适用于雄性和雌性仓鼠,消除了雄性仓鼠通常比雌性更具攻击性的趋势。

该研究小组说,这一发现揭示了社会行为背后的生物学比科学家们以前所认为的要复杂。此外,还需要做更多的工作来调查它可能如何影响对人类社会行为的科学思考,以及它是否能发现潜在的治疗神经精神疾病的新途径。

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“即使我们知道血管加压素通过在一些大脑区域内发挥作用来增加社会行为,但Avpr1a受体的更全面的影响有可能是抑制性的,” Albers说。“我们对这个系统的理解并不像我们认为的那样好。这些反直觉的发现告诉我们,我们需要开始思考这些受体在整个大脑回路中的作用,而不仅仅是在特定的大脑区域。”

这项研究发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上。

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