英国政府向议会提交了基因编辑食品法案

2022年05月26日 10:43 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

英国政府于当地时间周三向议会提出一项法案--为基因编辑的植物和动物在英格兰种植和养殖用于食品铺平道路。据悉,拟议的新立法将放宽对基因编辑而非转基因产品的规定,不过它最初只适用于植物。

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由于欧盟制定的规则,该技术目前没有被使用。但英国脱欧使英国有能力制定自己的规则。

基因编辑涉及到通过剪掉一小段DNA来开启和关闭生物体内的基因。它可以生产出通过传统杂交方法也能生产的品种,但速度要快得多。

而批评者如Liz O'Neill--他是GM Freeze的主管--称新法规取消了非常需要的审查。“被删除的是对独立风险评估的需求和对透明度的需求。”

许多生物技术和农业研究人员游说政府更进一步,从而为转基因作物的商业使用立法,但部长们决定采取更谨慎的做法。

较早的转基因过程涉及到添加基因,有时来自不同的物种。科学研究表明这两种技术都是安全的,而且转基因作物已经在欧盟以外的地区种植了25年。

英国政府认为,基因编辑将使得作物对病虫害有抵抗力并对气候变化的影响有更强的适应力。其目的是提高生产力和增加粮食安全。

英国拥有一些最好的基因技术研究人员,政府希望法律的放松将带来新食品和新业务的产生。

环境、食品和农村事务部(Defra)在英国2020年离开欧盟后不久就这个问题进行了公开咨询。环境部长George Eustice告诉BBC新闻,他认为有足够的支持来引进植物育种的基因编辑方法--被称为“精确育种”。

但Defra自己关于这个问题的民意调查显示,公众对这项技术的支持并不是压倒性的:57%的人说使用转基因作物是可以接受的,32%的人认为它是不可接受的。对一些有益于环境的应用如减少杀虫剂和除草剂的使用其支持率则上升到7了0%。

对在动物身上使用基因编辑的支持率则较低,因为该技术可能造成痛苦。基因编辑可用于生产抗病的牲畜,这对动物和农民都有利。但也有人担心,这项技术可能被用来提高农场的生产力而牺牲动物的福利。

正是由于这个原因,该法案不会立即允许对动物进行基因编辑,不过它将赋予部长们权力,当他们确信监管足以确保牲畜不会遭受痛苦时就可以引入该技术。

由于管理基因编辑植物研究的规则不需要议会通过新的法律,其在上个月得到放宽。

Johnathan Napier教授上周在Rothamsted研究公司的实验田里种植了新程序批准的第一批基因编辑种子。他说道:“最终,社会将从更好的作物和更有营养的食物的新发现中受益。所有这些事情都被承诺过,但让它更容易进入田间地头将意味着我们将看到这些承诺的更多兑现。”

有机食品机构Soil Association的政策主任Jo Lewis对该法案提出批评--“该法案避开了正面处理我们的粮食和农业系统为实现真正的安全和复原力所需的转变。我们看到政府优先考虑不受欢迎的技术,而不是关注真正的问题--不健康的饮食、缺乏作物多样性、农场动物过度拥挤以及能吃掉害虫的有益昆虫的急剧减少,我们深感失望。”

Lewis指出,历史已经证明,随着控制作物专利和不受欢迎的、有利可图的特性的大幅上升,基因编辑的前身转基因只对少数大企业有利。

英国国家农民联盟副主席David Exwood对这一变化表示欢迎。“这种基于科学的立法变化有可能为英国的粮食生产和环境提供一些好处,并将为农民和种植者提供工具箱中的另一个工具,因为我们希望克服为不断增长的人口提供食物的挑战并同时解决气候危机。”

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