从空间站拍摄到的国会礁国家公园古代水世界痕迹

2022年05月29日 10:39 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

位于犹他州中南部的国会礁国家公园国家公园既没有国会大厦也没有礁石。它因两个地质特征而得名:纳瓦霍砂岩突出的白色圆顶,这让早期定居者想起了华盛顿特区的国会大厦;一个可怕的岩石峭壁山脊,成为通行的障碍。定居者将其比作海洋礁石的海上航行危险。

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这条山脊被称为Waterpocket Fold,自北向南延伸90英里(140公里)。它在上面的图片中可见,该图片是由Landsat 9的Operational Land Imager-2(OLI-2)于2022年5月2日获取。

该山脊因公园里的一个常见特征而得名。水袋是天然的凹陷或口袋--从岩石中侵蚀出来的,其收集雨水和融雪,是沙漠中人类和野生动物的宝贵淡水来源。在地质学上,水袋褶曲是一种单层结构,即岩层在一侧向上或向下折叠。

在7500万到3500万年前,抬升洛基山脉的构造力量使国会礁国家公园下面的旧岩石发生弯曲。上面的岩石层并没有发生断裂而是弯曲,这种弯曲形成了水袋褶曲。最近,雨水、山洪和冻融循环则侵蚀和雕刻了悬崖、峡谷、桥梁和穹顶,进而形成人们现在看到的样子。

国会礁国家公园讲述了一个数亿年的沉积、隆起和侵蚀的地质故事,其中还夹杂着火山活动和冰川运动。公园拥有几乎完整的岩层系列,从二叠纪晚期(约2.9亿年前)到中生代末期(6600万年前)。这些岩石沿着浅海和古代三角洲沉积,几乎连续记录了从恐龙兴起前到恐龙消亡时这里的生命和环境。

在下面这张位于国会礁国家公园的大汤姆森山的图片中,可以看到其中的几块。这张照片是2009年6月14日由国际空间站的工作人员拍摄。

国会礁国家公园还拥有北美最大和最古老的化石大遗址的一部分。这些化石主要是在Moenkopi Formation中发现的痕迹化石或称ichnofossils,该地层形成于早三叠纪时期,距今约2.4亿年。跟实体化石不同的是,痕迹化石是古代生命留下的痕迹或其他证据如脚印、洞穴,甚至粪便。国会礁国家公园的许多足迹都是在鱼类沿着古代海岸线游动或穿越潮汐泥滩时拖动其鳍或爬行动物刮动其脚、脚趾或爪而形成的。它们留下的印记后来被沙子填满,进而硬化成砂岩并形成石膏。

2022年5月,该公园官员报告了一条罕见的化石轨道的部分损失。在社交媒体上发布了一张岩石露头的照片后,公园官员被一位熟悉该地点的古生物学家提醒注意丢失的足迹。对该地点以前的照片进行检查后发现,这些化石在2017年8月至2018年8月之间的某个时候被移走。

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