连续运行近45年后 NASA开始关闭旅行者号探测器上的部分仪器

2022年06月21日 20:20 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

旅行者号探测航天器最初的设计寿命是4年,但将近45年后,它们仍然可以从星际空间的边缘与美国宇航局沟通。现在,该机构计划开始牺牲这些航天器的一些仪器,以延长其任务时间。《科学美国人》报道说,美国宇航局正准备结束旅行者号的部分任务,该任务已经持续了超过其最初预计长度的十倍。通过关闭一些仪器的电源,工程师们希望其他仪器能够持续到2030年代。

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旅行者1号和旅行者2号航天器于1977年发射,执行原本计划为期四年的任务,主要负责拍摄木星、土星、天王星和海王星以及它们的卫星。在接近它们的50岁生日时,这些探测器在比其他任何探测器走得更远之后仍然在运行。旅行者1号在2012年越过了科学家认为的日光层--星际边界,而速度快许多的旅行者2号在2018年也迎头赶上,达到了这个地标。

两艘航天器仍有一些正常运作的仪器,由一个将放射性钚衰变热转换为电能的装置提供动力。提供的电力每年会衰减四瓦,因此美国宇航局已经开始为结束做准备,关闭一些设备,为其他设备节省能源。

两年前,工程师们停用了宇宙射线探测器的加热器,他们预计探测器在外太空的极低温度下很快就会阵亡。令人惊讶的是,它在没有温度支持的情况下继续工作。接下来停工的部件可能是磁力计、等离子体科学仪器和其他部件。旅行者号们在数十亿英里之外,依然在向美国宇航局传回信号,这个距离即便以光速行驶也需要一天的时间才能到达。

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当旅行者号们在80年代经过太阳系外围的气体巨行星时,航天器的照片首次向美国宇航局展示了围绕其他行星运行的卫星可能与地球的卫星非常不同。当时天文学家们从未料到会看到木卫二的活火山或木卫三的深冰川。现在,旅行者号依然在向地球发送关于太阳磁场外部边界的数据。

在星际空间,旅行者1号和2号的寿命最终可能会超过太阳。当它们围绕银河系运行数百万年时,它们依然会携带着金色的记录,其中包含关于它们来自的星球的信息。

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