研究人员欲借BioFinder检测化石中的有机分子 以寻找外星生命线索

2022年06月27日 16:35 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

夏威夷大学马诺阿分校的一支研究团队指出 —— 我们与“外星”生命的首次相遇,可能并非通过宇宙飞船来传递,而是来自另一个星球岩石中的微小化石。为帮助开展这方面的探索,研究人员在 2022 年 6 月 17 日发表于《科学报告》期刊上的一篇文章中,详细介绍了一套名为“Biofinder”的便携式装置。

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研究配图 - 1:Biofinder 检测鱼类化石示例

据悉,化石中的有机材料,可在不同波段的紫外、红外、X 射线照射下呈现荧光效果。而科学家们也可利用这一点,对博物馆中的化石标本展开检查和分类。

此外通过将这项技术用于野外考察,也有助于将包含古生物遗骸的化石轻松筛选出来。遗憾的是,此前这类仪器总是笨重又挑剔,结果严重拖累了研究的进展。

好消息是,夏威夷大学马诺阿分校的一支研究团队,刚刚在《Scientific Reports》介绍了名叫 Biofinder 的紧凑型生物探测器。

它能够将激光照射到化石样品上,以激发可能残留的有机材料中的荧光 —— 例如氨基酸、蛋白质、脂质和微生物。

分析结果被以 20 fps 帧率的视频格式实时录制,且短曝光方案可有效避免日光、或非生物矿物的发光。

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研究配图 - 2:使用拉曼和 ATR-FTIR 光谱确认鱼类化石中的有机物

首席仪器开发人员、兼论文合著者 Anupam Misra 表示:“Biofinder 算是同类系统中的一个首创,目前没有其它装置可以在大白天检测岩石上微量的微生物残留物”。

此外 Biofinder 的一大优势,局势能够在相隔几米的距离内工作,拍摄视频并快速扫描大面积区域。

而在这项新研究中,研究团队就在一系列可追溯至 3400~5600 万年前的鱼类化石上测试了 Biofinder 。

结果表明该仪器可以成功提取样品中的生物残留物,并通过使用更大的实验室设备进行分析而验证了 Biofinder 的效用。

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研究配图 - 3:鱼类化石中碳和短寿命生物荧光的确认

Misra 补充道:“在化石的形成过程中,生物残留物逐渐被矿物所取代,但其速度到底有多快,仍是个未知数”。

不过他们的新发现,再次证实了生物残留物可在数百万年后被检出,且能够基于生物荧光成像方案来有效、且实时地检测其留下的痕迹。

这种能力可在一些重要领域发挥作用,包括寻找传说中的外星生命痕迹。此前好奇号与毅力号等火星车,已找到大量火星可能宜居的线索,但迄今缺乏任何过去或现在的直接生命迹象。

考虑到科学家们暂时缺少合适的工具,Misra 希望未来可将紧凑型的 Biofinder 装置安装到其它漫游车上,以快速扫描火星上可能曾经适宜生命存在的大面积区域。

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