天鹅座飞船使美国能够在没有俄罗斯帮助的情况下将ISS提升到更高轨道

2022年06月28日 11:20 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

自航天飞机退役以来,美国首次有能力在没有俄罗斯合作的情况下控制国际空间站(ISS)轨道,此前诺思罗普-格鲁曼公司的天鹅座货运飞船成为第一个成功将空间实验室提升到更高轨道的美国商业航天器。

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国际空间站的重量超过444吨,而且还在不断增加,自1998年以来一直在轨道上,因此很容易认为这个巨大的空间站是理所当然的,因为它每93分钟在大约250英里(400公里)的高度上绕地球运行。然而,这个轨道远非稳定。大气层的阻力使它的高度每月降低约1英里(2公里),因此它需要定期被提升到更高的轨道。

目前,这项工作是由俄罗斯进步号货运飞船和俄罗斯Zvezda推进舱利用其推进器进行的。在正常情况下,这种安排并不重要,但目前的地缘政治局势远非正常,这使国际空间站的未来受到质疑。

当俄罗斯在2022年2月入侵乌克兰时,西方国家以对乌克兰的经济制裁和军事援助作为回应,这引发了俄罗斯的严厉回应。俄罗斯总统普京宣布,他的国家可能在2025年之前退出国际空间站,俄罗斯航天局负责人德米特里·罗戈津在Twitter上说:“如果你阻止与我们的合作,谁能挽救国际空间站使它不至于不受控制地脱离轨道,落入美国或欧洲境内?......”

随着国际空间站的未来或取决于国际政治格局,诺思罗普-格鲁曼公司现在正通过其天鹅座货运飞船的升级版提供同样的助推能力,该飞船自2月以来一直与国际空间站对接。根据以前的测试和早先在几秒钟后中止的助推努力,天鹅座在2022年6月25日将空间站转移到更高的轨道。

天鹅座的增强型变体有一个更大的增压货物舱和一个更轻的太阳能组件,能够提供与前代相同的输出,允许更重的有效载荷。

一旦天鹅座完成其在国际空间站的任务,它将离开空间站,部署一颗小卫星,然后在太平洋上空受控重返地球大气层时燃烧起来。

诺思罗普-格鲁曼公司民用和商业空间、战术空间系统副总裁Steve Krein说:“这次利用天鹅座对国际空间站的再提升增加了一项关键能力,以帮助维护和支持空间站。这也表明天鹅座为国际空间站和未来的空间探索工作提供了巨大的能力。”

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