研究发现病毒通过在微塑料上“搭便车”在淡水中生存

2022年06月28日 16:30 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

研究人员发现,危险的病毒可以通过在微塑料上“搭便车”而在淡水中保持长达三天的传染性。导致腹泻和胃部不适的肠道病毒,如轮状病毒,被发现通过附着在微塑料(长度小于5毫米的微小颗粒)上在水中生存。 斯特灵大学的研究人员发现,它们仍然具有传染性,构成了潜在的健康风险。

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该项目的首席研究员、来自斯特灵大学Richard Quilliam教授说:“我们发现,病毒可以附着在微塑料上,这使它们可以在水中生存三天,甚至更长的时间。”

Quilliam说,虽然以前的研究是在无菌环境中进行的,但这是对病毒在环境中的表现的首次研究。然而,他使用标准的实验室方法来确定在水中的微塑料上发现的病毒是否具有传染性。

他说:“我们不确定病毒通过‘搭便车’在环境中的塑料上能存活多久,但它们确实存活了,而且它们确实保持了传染性。”

该研究结果是自然环境研究委员会资助的185万英镑项目的一部分,该项目研究塑料如何运输细菌和病毒,结论是微塑料使病原体在环境中转移。这篇论文发表在《环境污染》杂志上。

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“在环境中保持三天的传染性,这足够长的时间从污水处理厂到公共海滩,”Quilliam说。

他说,污水处理厂无法捕获微塑料。“即使污水处理厂尽其所能地清洁污水垃圾,排出的水仍然有微塑料,然后顺着河流,进入河口,并最终被带到海滩上。”

这些塑料颗粒非常小,可能会被游泳者吞下。“有时,它们被冲到海滩上,成为小扁豆大小、颜色鲜艳的颗粒,被称为Nurdles,孩子们可能会捡起并放入口中。”Quilliam说:“不需要很多病毒颗粒就能让你生病。”

虽然微塑料对人类健康的影响仍不确定,“如果这些微塑料的碎片被人类病原体定植,那么这很可能是一个重大的健康风险,”Quilliam表示。

研究人员测试了两种类型的病毒--那些周围有包膜的病毒,“一种有脂质外壳”,如流感病毒;和那些没有包膜的病毒--肠道病毒,如轮状病毒和诺瓦克病毒。他们发现,在那些有包膜的病毒中,包膜迅速溶解,病毒死亡,而那些没有包膜的病毒则成功地与微塑料结合并存活。

“病毒也可以与环境中的自然表面结合,”Quilliam说,“但是塑料污染比那些材料持续的时间长得多。”

研究人员对这些病毒进行了三天的测试,但旨在研究它们在未来的研究中可能保持多长时间的传染性。

Quilliam团队上个月的另一项研究发现,被冲上海滩的湿纸巾和棉棒上的粪便细菌水平构成了健康风险。他们在2019年首次发现污水细菌在苏格兰海滩的塑料颗粒上“搭便车”。

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