BepiColombo飞越水星任务捕捉到壮观的新近距离画面

2022年06月28日 17:03 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

ESA/JAXA的BepiColombo任务已经对水星进行了第二次重力辅助,其在2025年驶向水星轨道的过程中捕捉到了新的特写图像。最近的一次接近发生在UTC时间2022年6月23日9:44,距离该行星表面约200公里。在这次相遇中,科学团队收集了来自航天器的三个监测相机(MCAM)的图像以及来自一些仪器的科学数据。

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据悉,MCAM图像提供了1024 x 1024像素分辨率的黑白快照,下面展示了部分图像。

ESA BepiColombo航天器运营副经理Emanuela Bordoni说道:“我们已经完成了六次飞越水星中的第二次并将在明年这个时候回来进行第三次,然后在2025年到达水星轨道。”

由于BepiColombo最近的接近发生在水星的夜面,所以第一张水星被照亮的图像是在接近后约5分钟拍摄的,距离约800公里。当航天器再次远离水星时,在接近后约40分钟内拍摄了图像。

当BepiColombo从夜里飞到白天时,太阳似乎在这颗行星坑坑洼洼的表面上升起,沿着终结点--黑夜和白天的分界线--投下阴影并以戏剧性的方式突出了地形的变化。

Jack Wright是MCAM团队的成员,也是位于马德里的ESA欧洲空间天文中心(ESAC)的研究员,他帮助策划了这次飞越的成像序列。他说道:“当第一批图像下来时,我打了一拳,之后我就越来越兴奋了。这些图像显示了水星的美丽细节,包括我最喜欢的陨石坑之一--Heaney,几年前我为它提出了名字。”

Heaney是一个125公里宽的环形山,覆盖着光滑的火山平原。它拥有水星上罕见的候选火山,一旦进入轨道它将成为BepiColombo高分辨率成像套件的一个重要目标。

就在最接近的几分钟后,在太阳的照耀下,水星最大的撞击特征--1550公里宽的卡洛里斯盆地首次进入视野,其底部高度反射的熔岩使它在较暗的背景中显得格外突出。Caloris及其周围的火山熔岩被认为比盆地本身的形成要晚一亿年左右,测量和了解这些熔岩的组成差异是BepiColombo的一个重要目标。

开放大学的David Rothery评论道:“水星第一次飞越的图像很好,但第二次飞越的图像甚至更好。这些图像突出了许多科学目标,当BepiColombo进入轨道时,我们可以解决这些问题。我想了解这个神奇星球的火山和构造历史。”他领导ESA的水星表面和成分工作组,也是MCAM团队的成员。

BepiColombo将建立在NASA的Messenger任务所收集的数据之上,该任务在2011-2015年围绕水星运行。BepiColombo的两个科学轨道器--欧空局的水星行星轨道器和日本宇宙航空研究开发机构的水星磁层轨道器--将从互补的轨道上运行,研究神秘的水星从核心到表面过程、磁场和外大气层的所有方面,以便更好地了解靠近母星的行星的起源和演变。

尽管BepiColombo目前处于“堆叠”巡航配置中,这意味着许多仪器在短暂的飞越过程中无法完全操作,但它们仍可以从轨道任务中通常无法到达的位置对航天器周围的磁场、等离子体和粒子环境进行深入了解。

ESA BepiColombo项目科学家Johannes Benkhoff表示:“我们两个航天器上的仪器团队已经开始接收他们的科学数据,我们期待着分享我们从这次飞越中得到的第一个见解。将这些数据跟我们第一次飞越时收集的数据进行比较并在我们完成主要任务时增加这一独特的数据集将是非常有趣的。”

BepiColombo的主要科学任务将于2026年初开始。它总共要利用九次行星飞越:一次在地球,两次在金星,六次在水星,再加上航天器的太阳能电力推进系统,以此来帮助引导进入水星轨道。它的下一次水星飞越将在2023年6月20日进行。

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