NASA资助的研究发现格陵兰北极熊的独特亚种

2022年06月29日 08:56 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

2022年6月16日,美国宇航局(NASA)资助的一项研究在《科学》杂志上报告说,格陵兰岛的峡湾里有一群独特的北极熊,它们依靠冰川冰。

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整个北极地区的北极熊依靠海冰作为捕猎海豹的平台。随着气候变化使地球变暖,北极海冰融化,北极熊正在努力寻找可以捕食的冰块。然而,在格陵兰岛东南部,科学家们发现,北极熊一年中的大部分时间都是依靠冰混合物来生存的,冰混合物是海冰和从海洋终结的冰川上切下的冰块的混合体。这个北极熊亚种已经与其他北极熊种群隔离了几百年,而且它们被发现在基因上是不同的。

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一个国际科学家团队,包括来自华盛顿大学和国家雪冰和数据中心(NSIDC)的科学家,对格陵兰岛东南部的熊进行了七年的追踪,并将他们的新数据与遗传分析和格陵兰岛整个东海岸三十年的历史数据相结合。他们还使用了美国宇航局Terra和Aqua卫星上的中分辨率想象光谱仪(MODIS)仪器和NSIDC的数据来记录峡湾和近海的海冰环境。

他们的研究结果显示,格陵兰岛东南部的熊一年中有三分之二的时间与海冰隔绝,并通过使用淡水冰板来补充它们的捕猎,这些冰板经常从格陵兰岛冰原和沿海冰川上脱落。这些熊还通过穿越内陆冰层和翻山越岭在峡湾之间穿行。

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研究共同作者、华盛顿大学的极地科学家Kristin Laidre说:“我们从历史记录和原住民知识中知道该地区有一些熊的存在。我们只是不知道它们有多特别。”

格陵兰岛东南部的海冰现在类似于研究人员预计21世纪末格陵兰岛东北部的冰情将因气候变化而出现的样子。这个小型的、遗传上独特的北极熊群体使用的策略可以帮助该物种在一个变暖的世界中生存。但作者提醒说,冰川冰不能为许多熊提供栖息地,因为相对来说,很少有地方会将大量的冰川冰落入海洋。北极熊的数量在北极大部分地区可能会减少,因为它们完全依赖海冰。

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这项研究得到了美国宇航局的生物多样性和生态预测及冰冻圈科学项目、美国国家科学基金会、丹麦政府、格陵兰岛政府、华盛顿大学、奥斯陆大学、Leo Model基金会和Vetlesen基金会的资助。

共同作者和NSIDC副首席科学家Twila Moon说,这种合作对于支持该团队的跨学科研究非常重要。她补充说:“我们认为这些交叉合作对于解决与我们快速变化的世界有关的许多紧迫的研究挑战至关重要。”

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