NASA称火星的古代生命证据可能深埋在这个星球的地表之下

2022年06月30日 08:14 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

空间科学中最大的问题之一是地球以外的宇宙中是否存在或曾经存在生命。许多任务都集中在火星上,因为科学家们知道这个星球的表面曾经有丰富的水,可能与地球相似。尽管现在火星上不太可能有任何生物,但数百万年前那里可能有微生物生命--美国宇航局(NASA)的 “毅力号”探测器就是专门用来寻找其证据的。不过现在,一项新研究表明,如果科学家们想在火星上找到生命的证据,应该关注的不是火星的表面,而是更深的地方。

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问题是,火星受到来自太阳的辐射轰击。地球也是如此,但我们有两个优势来帮助我们:地球的磁层,这是地球内部液态金属的结果,以及地球相对厚的大气层。这两点都有助于减少照射到我们生活的表面的辐射量。另一方面,火星没有全球磁场,只有非常稀薄的大气层,所以它的表面有高水平的辐射。

这种辐射不仅使这个星球变得不适宜居住,而且还可能破坏科学家们正在寻找的生命迹象。美国宇航局的研究表明,未来的任务将需要在火星表面下挖到6.5英尺或更深的地方,以找到称为氨基酸的生命指标。虽然氨基酸可以由非生物过程产生--这意味着找到它们不一定能证明有生命存在--但它们被认为是蛋白质的构成部分。这意味着它们对我们所知的生命是必不可少的,所以在火星上找到它们将是一件大事。

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最近的研究表明,辐射分解氨基酸的过程比以前认为的要快。正因为如此,如果在火星土壤或地球表面的岩石中存在着氨基酸,它们可能在科学家们看到它们之前就被辐射破坏了。破坏的过程发生得很慢--大约几百万年--但是当科学家们在寻找很久以前的生命证据时,这可能是一个问题。

目前的漫游车任务,如 “毅力号”和“好奇号”,观察表面的特征,也会钻得更深,但最多只有2英寸左右。根据美国宇航局戈达德太空飞行中心的Alexander Pavlov的说法,这些深度的氨基酸只能维持大约2000万年,而且它们可能更快地被水或火星土壤中常见的称为高氯酸盐的化学物质破坏。

据美国宇航局称,为了解决这个问题,有两种方法可能是有用的。第一个是未来的任务要准备好钻得更深,尽管这在技术上具有挑战性,因为科学家们对火星上的岩石和土壤类型有很多不了解。这就是InSight登陆器试图掩盖其热探针的问题所在。科学家们需要了解更多,以设计能够钻得更深的系统。

但是另一种方法是科学家们现在可以做的,那就是改变那些只能钻到浅层的任务所选择的目标类型。研究人员建议,这些任务,如 “毅力号”,可以寻找最近暴露的区域,如相对较新的撞击坑,那里的氨基酸可能在更深的地表下躲避一些破坏性的辐射。

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