研究发现狼作为一个单一的全球种群在冰河时代幸存下来

2022年07月01日 00:06 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

现在研究人员已经对过去10万年的狼的进化产生了一个更清晰的画面。它所描绘的画面是,尽管狼分布在北极和各大洲,但仍然是一个单一的单位,零星地从以西伯利亚为中心的核心地带分散出来。

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对古代DNA进行测序的能力对这项新工作至关重要,它涉及从66具狼的骨骼中获取DNA,这些骨骼总共跨越了大约10万年的进化过程,包括最后一个冰期的大部分时间。狼分布在北半球,这里使用的骨架往往更靠近北极,但它们分布广泛,欧洲、亚洲和北美洲都有。研究人员还包括其他人已经分析过的五个古代狼的基因组,以及一些现代狼的基因组。

研究发现,古代狼的基因组在时间上聚集在一起。也就是说,一只给定的狼最有可能与同一时期的其他狼密切相关,无论这些狼生活在地球上的什么地方。对现代狼的研究表明,当地的种群是在最后一个冰川期的最后高峰之后发展起来的。但是所有这些种群都比冰河时期高峰期之前周围的狼更加相似。

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这些动物是如何在分隔它们的巨大距离中保持遗传连续性的呢?显然,是通过在西伯利亚的种群的反复扩张。在10万年前的某个地方,有一个独特的欧洲狼群。但是,从西伯利亚不断涌入的狼群逐渐将欧洲狼的祖先减少到10%到40%之间。相反,在北美,所有现今的狼主要来自西伯利亚,其余的是与土狼杂交的贡献。

拥有全球人口的一个后果是,有利的突变会在全世界范围内迅速传播。研究人员发现,基因组中有24个区域似乎带有有用的适应性,而所有这些有用的DNA片段都出现在所有被研究的狼群中。狗看起来也像西伯利亚狼,这些狼在冰河时代最后一个高峰期之前还活着。但是,当每个比这一时间更早的狼都被测试出与狗的密切关系时,这种联系并不牢固。这表明,如果狗是从一个特定的狼群中衍生出来的,那么我们就没有那个狼群的DNA。

但是研究人员发现,如果你有一个主要是西伯利亚狼的种群,其中有一部分DNA(10%到20%之间)来自于另一种犬科动物--豺狼,这也是在亚洲发现的。东亚的一些犬种似乎一直保留着这种血统直到今天。

但是欧洲和非洲的其他品种基因当中有很大一部分来自于一个狼群,这个狼群与今天来自叙利亚的狼关系最密切。研究人员估计,大约7500年前的一只中东狗的基因组大约有一半来自这个当地的来源,一半来自西伯利亚的祖先。非洲和欧洲的许多狗有20%到60%的基因组来自这个额外的祖先。

总的来说,他们的数据倾向于一种模式,即狗最早是在东亚被驯化的,那里的大多数品种都完全来自西伯利亚的祖先。

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