在3年多时间取得重大成果后 NASA批准ICESat-2太空激光器的继续运行

2022年07月01日 08:50 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

自2003年以来,北极海冰的体积减少了约三分之一。在世界的另一边,新的冰川湖被发现在南极冰面的深处。而在两者之间的纬度,水库的水位变化揭示了人类的影响。这些只是利用美国宇航局冰、云和陆地高程卫星(ICESat-2)收集的12万亿次激光测量的精确高度数据所取得的100多个新发现中的几个。

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自2018年9月发射以来,ICESat-2收集了数据并激发了对我们不断变化的地球的研究--从冰层到热带海滩,从寒带森林到城市地区。在发射之前,任务科学小组成员谈到了他们希望它能帮助我们了解什么。在成功完成其三年的主要任务后,该任务现在有了继续运行的绿灯,这些冰雪专家分享了它所发现的。

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Alex Gardner NASA喷气推进实验室

“我真的对ICESat-2的工程感到惊讶。我们正在计算从地球表面反弹下来的单个光子--精确度令人难以置信。它所产生的科学成果是令人难以置信的。我们立即看到了南极洲和格陵兰岛冰层的变化,海洋侵蚀冰层的影响和格陵兰岛表面的融化。”

“但真正突出的是使用ICESat-2的科学领域的多样性。它跨越了海洋科学、水文学、冰冻圈、生物圈--我知道会有很多使用数据的方法,但我想我没有预料到这将发生得如此迅速。我期待着海啸般的研究到来。”

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Brooke Medley,NASA戈达德太空飞行中心

“我认为我们所看到的最酷的事情之一是南极洲的融化池。它让你的大脑运转起来--如果我们能够自动检测单个池塘并测量它们的深度,它可以告诉我们冰原表面的液态水储存情况,这是在那么大的范围内最难估计的事情之一。”

“这是ICESat-2的一个好处--你可以观察到的过程的规模从非常小的,如吹来的雪,一直到整个冰原。”

夏季海冰

Nathan Kurtz,NASA戈达德太空飞行中心

“在过去的几十年里,曾经持续到夏天的北极海冰已经不复存在了。而ICESat-2在夏季的工作效果出奇的好,因为有云和融化的池塘。因此,我们可以跟踪海冰的厚度进入融化季节,并更明确地找出导致融化的原因。”

“很多人对海冰的预测感兴趣,以及在一个夏天,北极是否会基本上没有海冰。ICESat-2帮助我们自信地说出正在发生什么。”

从一开始的准确性和精确度

Kelly Brunt,NASA戈达德太空飞行中心和国家科学基金会

“ICESat-2一开始就很精确,很准确。再加上它有出色的指向性知识和指向性控制,这意味着我们的目标是击中一个点,并且我们击中了它。”

“因此,当我们重复轨道来测量事物随时间的变化时,我们可以更好地了解诸如冰架的接地区,即冰与海洋的交汇处。我们可以更好地测量这些地方,也可以看到潮汐对浮冰的影响。”

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Ron Kwok,华盛顿大学

“ICESat-2是一个神奇的仪器,因为我们在分辨率上有如此大的改进。它让我们看到这些狭窄的线索,即海冰浮层之间的开放水域。”

“同样重要的是,我们现在可以将它与CryoSat-2配对,测量雪的深度。ICESat-2测量雪的顶部,CryoSat-2探测雪和冰的界面,这些数据一起告诉我们不仅是雪的深度,还有海冰的厚度。经过三年的ICESat-2冬季测量,我们看到了冰的变化--而且这些变化并不小。”

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一个新的细节层次

Sinead Farrell,马里兰大学

“我们可以从ICESat-2号卫星上获得的细节水平是我们从其他卫星上从未实现过的。这是一个游戏规则改变者。”

“它为我们提供了关于海冰上熔池的信息,这些熔池大约有奥林匹克游泳池那么大--ICESat-2可以从太空测量它们的深度。这是巨大的,因为它使我们能够了解多年的冰在夏天是如何融化的。我们必须观察融化池,以了解冰层在进一步流失时有多脆弱。”

探测气候影响

Thorsten Markus,华盛顿NASA总部

“ICESat-2已经超出了它的设计范围。我期待着扩展时间序列,以获得多年来极地地区的月度数据--这是我们所没有的。”

“当我们进入五、六、七年的数据时,我们实际上可以看到超越天气因素的气候信号。然后它变得非常有趣,我们可以更好地了解气候是如何影响两极的。”

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