科学家发现青藏高原冰川融化带上千种潜在的危险微生物

2022年07月05日 10:36 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

全球气温继续上升,各地的冰川融化将更多的水送入海洋和陆地。古老的永久冻土已经开始软化和融化,并在地球上开出巨大的坑洞。不过,持续上升的温度的另一个担忧是,冰川融化,像一些极端的西藏冰川,可能释放出可能危险的古代微生物物种。

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科学家们发现近1000种新的微生物生活在西藏的极端冰川中

作为一种微生物生活在极端的西藏冰川中并不容易。毕竟,你不断地在被解冻和被冻结之间移动,这取决于一年中的什么时间。因此,这些极端条件需要一些极端的复原力来生存。现在,科学家们称他们已经发现了一个生活在融化的西藏冰川中的新的微生物群体。

研究人员表示,他们总共发现了968个物种。所有这些微生物都具有极大的多样性。该团队在《Nature Biotechnology》的一篇新论文中发表了他们的发现。这篇论文是第一份关于冰川生态系统的专门基因组目录,它揭示了一些耐人寻味的结果。

首先,研究人员发现,极端的西藏冰川可以支持多样化的生命。这包括细菌、藻类、真菌、古细菌,甚至其他微核生物。这些微生物都表现出惊人的能力,同时也能够适应青藏高原周围的极端条件。在冰川中发现的各种各样的微生物也是令人费解的。

研究人员研究了青藏高原250万平方公里的区域。在这一地区,他们发现,由于持续的气候变化,超80%的冰川已经开始退缩。因为我们正在失去这些冰川,科学家们一直在努力工作以弄清楚什么样的微生物可能把这些极端的西藏冰川当作家。

这些古老的微生物是否危险?

目前,研究人员似乎没有在他们迄今为止发现的微生物中看到任何危险。然而这并不意味着它们没有危险。跟任何古代微生物一样,研究人员们仍有很长的路要走以确保充分了解。但正是这种潜在的危险及永远失去对这些微生物的接触的风险,刺激了研究人员。

研究极端的西藏冰川非常重要,因为几年后,这些冰川可能真的不再存在了。随着全球气温继续上升,冰川将继续越来越多地退缩。解冻可能会看到在这些冰冻的土地上屹立了几个世纪的微生物永远地消失在历史中。

因此,了解我们所看到的是什么样的微生物及什么样的微生物长期以来一直以冰为家,这一点至关重要。随着冰川生态系统的专用基因组和基因目录最终到位,我们终于对这些极端的西藏冰川有了更多了解。我们也对长期以来以冰川为家的微生物有了更多了解。

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