研究表明虎鲸的攻击正在吓跑大白鲨

2022年07月06日 08:28 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

尽管大白鲨的天敌不多,但虎鲸却一直以捕食大白鲨而闻名。现在,一项新研究表明,由于受到两条虎鲸的攻击,大白鲨正在远离南非的部分地区。甘斯拜海岸位于开普敦以东约100公里(62英里),长期以来一直以大白鲨的大量繁殖而闻名。

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然而,自2017年以来,共有8条鲨鱼尸体被冲上岸,它们身上有独特的咬伤,与当地两只雄性虎鲸相匹配。这些虎鲸被命名为“Port”和 “Starboard”,它们的背鳍下垂,也很容易被识别。

在七具鲨鱼尸体中,虎鲸吃掉了肝脏,有时还吃掉了心脏。这是有道理的,因为肝脏是一个营养丰富的器官。人们相信,虎鲸可能已经杀死了许多其他鲨鱼,以便吃它们的肝脏,但这些尸体还没有被人类发现,因为它们没有被冲上岸。

最近发表的研究报告,由南非戴尔岛保护信托基金的科学家领导,进行了五年半的时间。在那段时间里,研究人员追踪到14条贴有标签的大白鲨逃离了虎鲸存在的区域。此外,这些地区的大白鲨目击率已大幅下降。

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首席科学家Alison Towner说:“最初,在甘斯拜发生虎鲸袭击事件后,个别大白鲨在数周或数月内都没有出现。不过我们似乎看到的是一种大规模的回避(而不是精细的)策略,这与我们在坦桑尼亚塞伦盖蒂看到的野狗为应对狮子的增加而使用的策略相类似。虎鲸越是频繁出现在这些地方,大白鲨远离的时间就越长。”

虽然该地区大白鲨的减少可能会使人类游泳者更加安全,但对所有物种来说,这种减少可能不是好消息。

“平衡在海洋生态系统中是至关重要的,”Towner说。“例如,如果没有大白鲨限制开普海豹的行为,海豹就可以捕食极度濒危的非洲企鹅,或者争夺它们吃的小型中远洋鱼类(......)简单地说,虽然目前这只是一个假设,但一个生态系统能承受的压力是有限的,而虎鲸清除鲨鱼的影响可能要广泛得多。”

据认为,Port和Starboard可能是相对罕见的吃鲨鱼的虎鲸亚型的成员,它们的行为由于猎物的减少而发生改变,比如其他类型的鲨鱼。

这项研究在最近发表于《非洲海洋科学杂志》的一篇论文中进行了描述。

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