NASA仍坚持使用有争议的詹姆斯·韦伯太空望远镜的名字

2022年07月13日 08:25 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据CNET报道,天文学家和其他科学家对美国宇航局(NASA)新的詹姆斯·韦伯太空望远镜本周公布的第一批科学图像赞不绝口,但一些人也继续对该机构为下一代天文台选择的名字表示担忧。NASA告诉CNET,它仍然坚持使用这个名字。

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詹姆斯·韦伯从1961年到1968年担任NASA局长,是该机构的最高级别官员,他指导该机构度过了一个黄金时代,包括水星、双子星和阿波罗计划的大部分内容。在他生前(韦伯于1992年去世),大多数人可能会指出,1967年在佛罗里达州的一次地面测试中三名阿波罗一号宇航员的意外死亡是韦伯任期内最有争议的一章。

但几年来,一些天文学家和其他人指出,"薰衣草恐慌",即一些同性恋者被赶出美国政府的时期,足以成为重新命名NASA旗舰观测站的理由。

天文学家和作家Phil Plait曾是NASA哈勃太空望远镜工作团队的一员,他在周一关于韦伯和望远镜的一篇博文中写道:“目前还不清楚他在其中的具体角色,而他掌管着这个机构,所以无论如何,它都是在他的权限范围内发生的。他默许了这一点。”

CNET向美国宇航局新闻秘书Jackie McGuinness寻求回应,周二她代表该机构发出了以下声明:

“NASA的历史办公室通过目前可获得的档案对詹姆斯·韦伯和他的职业生涯进行了详尽的搜索。我们的历史学家还与以前广泛研究这一主题的专家进行了交谈。NASA目前没有发现任何证据可以证明需要改变该望远镜的名称。”

在韦伯担任NASA局长期间,至少有一名机构员工因为上司怀疑他是同性恋而被解雇,1950年韦伯也是美国国务院的第二负责人,当时有91名工人因为是同性恋或被怀疑是同性恋而被解雇。

2021年5月,四位天文学家散发了一份请愿书,收集了1700多个科学家和其他人的签名,呼吁为该望远镜重新命名。这四人当时在《Scientific American》杂志上撰写了一篇专栏,还引用了更多的档案证据,证明韦伯在与美国参议员的讨论中传递了"薰衣草恐慌"的模因。

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“这些记录清楚地表明,韦伯计划并参与了会议,在这些会议上他递交了仇视同性恋的材料,”该专栏写道。“没有记录显示他选择为那些被迫害的人的人性而站出来。”其他人则不太相信。

天体物理学家Hakeem Oluseyi于2021年1月在Medium上写道:“以韦伯的名字命名一个旗舰太空观测站是对他对NASA科学所做贡献的恰当认可,即使他只是一个管理者。”他详细介绍了他对韦伯所谓的偏执行为证据的详尽搜索。

“关于对韦伯的具体指控,证据很清楚,”Oluseyi总结道。“他不是‘薰衣草恐慌’的发起人,他也没有负责调查关于‘同性恋’的指控或决定被指控者的命运。”

历史学家David Johnson撰写了2004年的《薰衣草恐慌》(The Lavender Scare)一书,他说,有记录显示韦伯参加了白宫关于同性恋 “威胁”的会议,但这次会议是关于如何平息政客们对该话题的歇斯底里。

“我不认为他在薰衣草恐慌中具有任何形式的领导作用,”Johnson在2021年7月告诉《自然》。

9月,NASA似乎结束了对望远镜重新命名的案件,当时NASA局长比尔·纳尔逊向记者发出了一个简短的声明。“我们目前没有发现任何证据证明需要改变詹姆斯·韦伯太空望远镜的名称。”

该机构没有发布报告,也没有分享有关其调查范围的细节,对于一个具有长期透明历史的政府部门来说,这是一个非同寻常的举动。

美国天文学会主席Paula Szkody在11月给纳尔逊发了一封信,要求对调查进行公开和正式的报告,并呼吁一个更具包容性的命名过程。当这封信没有得到回应时,Szkody在3月16日发出了第二封更强烈的信。

Szkody在后续信件中说:“纪念很重要,因为它表达了一个国家的价值观。目前JWST的名字是在没有社区意见的情况下单方面选择的,并没有反映出NASA的核心价值--包容。”

NASA的内部审议在3月下旬公开,当时《自然》杂志在收到《信息自由法案》的申请后获得并公布了一系列电子邮件。

这些电子邮件显示,NASA的决策者们正在与一些证据进行斗争,这些证据表明在韦伯的任期内有恐同政策,但最终没有发现任何直接与他有关的具体决定。

此后,NASA代理历史学家 Brian Odom和另一位合同历史学家继续进行调查,访问了以前因COVID大流行而关闭的档案馆。

McGuinness周二告诉表示,这些额外的研究现在已经完成,而且似乎并没有促使NASA改变主意。McGuinness说:“他们现在正在将他们的信息汇编成一个机构将分享的更新。”

在那之前,重点仍然是韦伯望远镜对宇宙的突破性图像。然而,对一些人来说,这些辉煌的图片被与之相关的偏见所玷污,如果不是与望远镜的名字相关,那么至少是与他领导NASA的时代相关。


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