天文学家在数十亿光年外检测到一颗恒星的神秘“心跳”

2022年07月15日 08:26 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据BGR报道,麻省理工学院和其他大学的一组天文学家发现了一颗恒星的“心跳”。这种“心跳”是一种无线电信号,源于离地球数十亿光年之外的一个未知来源。天文学家不确定到底是什么原因造成的,但他们说它很可能来自一个无线电脉冲星或一颗磁星。

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他们检测到的信号是一个快速射电暴(或称FRB)。它本质上是一种强烈的无线电波爆发。FRB通常最多持续几毫秒。然而,天文学家探测到的信号持续了大约3秒。这大约比一般的FRB长1000倍。该信号还每0.2秒重复一次,几乎像恒星的“心跳”。

他们将该信号标记为FRB 20191221A。这是目前持续时间最长的FRB,它具有我们迄今为止检测到的最清晰的周期性模式。正如在上面指出的,天文学家们并不真正确定这个无线电信号的确切原因是什么。它要么属于一个无线电脉冲星,要么属于一个磁星。两者都是中子星,它是大质量恒星的极其密集和快速旋转的塌陷核心。

天文学家们相信它是这两种中的一种,因为它们是目前所知道的发出这种信号的实体的主要例子。但是,由于这个类似“心跳”的信号是如此活跃,天文学家说它几乎就像一个强大的脉冲星或磁星。

天文学家们本月在《自然》杂志上发表了一篇关于这一发现的论文。该发现由麻省理工学院的共同作者Calvin Leung、Juan Mena-Parra、Kaitlyn Shin和Kiyoshi Masui以及Daniele Michilli记录。研究人员希望能够通过更多的观察信号来研究这颗恒星的“心跳”。

Michilli在麻省理工学院的一份新闻稿中解释说:“它不仅非常长,持续大约三秒钟,而且有周期性的峰值,非常精确,每隔几分之一秒就发出一次。”在对这个“心跳”进行更多的调查后,他们发现它与我们银河系中的其他无线电脉冲星和磁星非常相似。另一个原因是他们相信它可能是这两者中的一个。

不过,要发现信号的确切来源,还需要更多的观察。也许,随着他们继续倾听这颗恒星的“心跳”,他们将能够确定它到底来自哪里。甚至可能是负责它的恒星在多长时间前坍塌的。如果它确实是由无线电脉冲星或磁星引起的。

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