研究人员发现1800万年前的巨型鳄鱼新物种 其莫名其妙地灭绝

2022年07月19日 08:40 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

根据爱荷华大学领导的一项最新研究,科学家们已经发现了两个新的鳄鱼物种。这些鳄鱼在1800万到1500万年前曾经生活在东非,后来莫名其妙地灭绝了。他们的发现最近发表在《解剖学记录》杂志上。该物种被称为巨型侏儒鳄,与今天可能在非洲中部和西部发现的侏儒鳄相似。

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但是与它们当代的近亲不同,巨型侏儒鳄要大得多--因此而得名。侏儒鳄很少能长到4或5英尺长,但它们的史前祖先可以达到12英尺长,使它们成为它们遇到的任何动物最危险的危险之一。

爱荷华大学地球和环境科学系教授、该研究的通讯作者Christopher Brochu说:“这些是我们祖先面临的最大的捕食者。它们是机会主义的捕食者,就像今天的鳄鱼一样。对于古代人类来说,去河边喝水是非常危险的。”

Kinyang mabokoensis和Kinyang tchernovi是这些新物种的名字。他们拥有大而圆的牙齿和短而深的鼻子。它们的鼻子不像当代鳄鱼那样直接向上张开,而是在一定程度上向上并向前方张开。它们大部分时间不是在水中,而是在森林中等待猎物。

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Brochu说:“它们看起来非常高兴,但如果你给它们机会,它们会咬掉你的脸。”

Kinyang生活在东非大裂谷,在现今肯尼亚的部分地区,生活在中新世早期到中期,当时该地区基本上被森林覆盖。然而,随着中新世气候最佳时期的结束,这两个物种似乎从大约1500万年前开始灭绝了。

为什么它们会消失?Brochu认为,由于气候变化,该地区的雨水减少。由于降雨量的减少,森林逐渐消失,取而代之的是草原和混合草原林地。据研究人员说,这些物种受到环境转变的影响,因为它很可能偏爱林地的繁殖和狩猎。

研究古代和现代鳄鱼三十多年的Brochu说:“现代的矮鳄只在森林湿地中发现。栖息地的丧失可能促使在该地区发现的鳄鱼发生了重大变化。”

“这些同样的环境变化与大型双足灵长类动物的兴起有关,这些灵长类动物产生了现代人类,”Brochu补充说。

Brochu 承认导致 Kinyang 灭绝的原因需要进一步寻找,因为研究人员无法准确确定这些动物何时灭绝。另外,在化石记录中,这两种鳄鱼和其他在大约700万年前开始出现的鳄鱼品系之间存在着差距。后来发现的鳄鱼包括目前在肯尼亚发现的尼罗鳄的近亲。

Brochu在2007年以来多次访问内罗毕的肯尼亚国家博物馆时检查了这些标本。

这项研究得到了美国国家科学基金会、国家地理学会、Leakey基金会、Wenner Gren人类学研究基金会、Fulbright合作研究项目、牛津大学Boise基金、IUCN鳄鱼专家组、爱荷华大学、Karl und Marie Schack-Stiftung基金和法兰克福大学、以及西班牙大学部等机构的资助。

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