NASA宣布用于在月球上寻找水冰的VIPER漫游车推迟至2024年发射

2022年07月20日 08:56 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据TechCrunch报道,美国宇航局(NASA)在月球上寻找水冰的大型任务又推迟了一年,即2024年,原因是该机构要求对将有效载荷送到月球表面的着陆器进行进一步测试。

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NASA通过该机构的商业月球有效载荷服务(CLPS)计划,在2020年选择了 Astrobotic作为商业合作伙伴,为这项任务开发着陆器。在 Astrobotic公司提供着陆器的同时,NASA正在内部开发漫游车--VIPER。“挥发物调查极地探测车”(VIPER),其任务是观察和量化月球南极是否有水冰,以及月球表面下的水。

“额外的测试旨在减少VIPER运送到月球的整体风险,”NASA在周二的一份声明中说。

这标志着该任务第二次被推迟,此前NASA官员在2020年表示,额外的时间将用于对该漫游车的"升级"。

这项任务是NASA Artemis计划的一个关键部分,该计划的短期目标是让人类重返月球。水的存在可能是确定人类在月球表面长期存在的关键,甚至可能在人类向太阳系更深处的太空探索中发挥作用。

这是Astrobotic的第二个CLPS合同。对于2019年以7950万美元授予的第一份合同,Astrobotic将使用一个单独的、较小的着陆器,称为“ Peregrine”,可能在今年向月球运送有效载荷。作为比较, Peregrine的高度略高于6英尺,宽度为8英尺,容量为120公斤。用于将VIPER运送到月球的着陆器Griffin则高一倍,长近15英尺,容量为500公斤。

VIPER将几乎使用Griffin的每一点有效载荷容量,大约有一辆高尔夫球车那么大,重450公斤。为了寻找冰,NASA正在为机器人配备三种仪器和一个能够分析月球土壤的三英尺钻头。漫游车将能够进入月球的永久阴影区,其温度非常低。NASA早在2009年就确认了地表下冰的存在,但VIPER的工作将有助于绘制冰的位置及其浓度。

Astrobotic将获得额外的6780万美元用于测试,使其合同总价值达到3.204亿美元。该公司选择了SpaceX公司,使用猎鹰重型火箭将有效载荷送入轨道。

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