洞穴探险家发现一座19世纪时期钴矿,保存完好如同时间胶囊

2022年07月20日 09:57 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间7月20日上午消息,几双皮鞋、几只陶土烟斗、用烛灰写成的一行神秘刻字……一群洞穴探险家最近在英格兰柴郡一座有着百年历史的钴矿中发现了一系列文物,而这些只是其中的几件而已。

这座钴矿位于曼彻斯特附近一座名叫“阿尔德利角”的村庄中。钴可用于制作一种明亮的蓝色染料,常用于瓷器和玻璃生产。在19世纪的英格兰,钴矿开采曾是一项收益颇丰的行当。但随着从外国进口的钴价越来越低,这座19世纪初曾由约翰·托马斯·史丹利爵士所有的钴矿在1810年左右遭到了废弃。

一只遗留在矿中的皮鞋。

一只遗留在矿中的皮鞋。

德比郡洞穴俱乐部的成员从上世纪70年代以来便一直在对这座钴矿展开探索,从英国古迹保护慈善机构“国民托管组织”手中租下了准入权。这支洞穴探险队最近在矿内一处此前从未踏足过的区域发现了一些个人物品,这一发现就如同打开了一枚时间胶囊一样。

“能找到一座处于原始状态、还存有个人物品和刻字的矿藏是很稀罕的事情。”德比郡洞穴俱乐部成员艾德·科格伦在国民托管组织发表的一则声明中指出,“它为我们打开了一扇通往过去的窗户,让我们一直回望到矿工们在这里工作的最后一天。”

图为考古学家杰米·隆德和洞穴探险俱乐部队长艾德·科格伦一起考察这处位于阿尔德利角地下的钴矿。

图为考古学家杰米·隆德和洞穴探险俱乐部队长艾德·科格伦一起考察这处位于阿尔德利角地下的钴矿。

除了皮鞋和烟斗外,探险家们还发现了一只埋嵌在墙上的碗,也许是迷信的矿工们想感谢这座钴矿为他们提供了高品质的矿石。另外,他们还发现了一件名叫“绞盘”的工具,用于抬升和搬运重物。

这件有着200年历史的工具名叫绞盘,可用于搬运重物。

这件有着200年历史的工具名叫绞盘,可用于搬运重物。

如此重要的工具竟被矿工们留在此处,科格伦不禁怀疑,矿工们“是在毫无防备的情况下被突然告知收拾东西、抓紧离场的。”

他们还发现了一处神秘的刻字,是姓名首字母“WS”,后面写着“1810年8月20日”这个日期。

“我们的研究目前还没弄清这个人到底是谁。”科格伦指出,“究竟是有人想表示:‘我曾在此处’呢?还是这座矿的管理人员或矿主曾造访此地呢?还是说记录了这座矿的最后一天?”

探险家们还在墙上发现了其它单词和数字的刻痕。“我们在貌似是休息区的地方还发现了其它基本字母和数字,好像有人在学习和练习书写一样。”

我们如今只要安坐家中,便可到矿中“一游”。为了让公众更好地接触到这一历史发现,德比郡洞穴俱乐部和国民托管组织与Christians Survey Inspection公司联手打造了这座钴矿的虚拟3D模型。

该团队在这座钴矿中运用了激光扫描仪,通过激光束的反射情况计算出每束激光的行进距离。如此重复了数百次之后,便生成了钴矿内部的虚拟3D图像。他们还利用遥控设备及其它3D成像技术绘制了矿内地下部分的图像。

“我们对洞内发现的物品进行拍摄和汇编后,仍将它们留在了原处,继续由地下环境保护。”国民托管组织杰米·隆德在声明中表示,“这座旧矿仍然是一颗时间胶囊,保护着这处曾经繁忙不息的所在,留待后人前来探索和欣赏。”

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