令人惊讶的小行星之谜被揭开:从盲点飞向地球

2022年07月21日 08:49 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

2019年7月25日,当小行星2019 OK突然出现向地球急速飞来时,Luisa Fernanda Zambrano-Marin和位于波多黎各的阿雷西博天文台的天文学家团队迅速展开了行动。

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在收到警报后,科学家们对这颗小行星进行了定位,它正从地球的盲点--solar OPPOsition--接近。Zambrano-Marin和团队只有30分钟的时间来收集尽可能多的雷达读数。这颗小行星的速度如此之快,这就是她在阿雷西博的视线中的全部时间了。中佛罗里达大学(UCF)根据一项合作协议为美国国家科学基金会管理阿雷西博天文台。

由于这颗小行星似乎是突然出现的,而且速度非常快,因此成为头条新闻。

Zambrano-Marin的发现于6月10日发表在《行星科学杂志》上,就在全世界纪念小行星日的几周前。6月30日是小行星日,旨在促进全球意识,帮助教育公众了解这些潜在的威胁。

“这是一个真正的挑战,”UCF的行星科学家Zambrano-Marin说。“没有人看到它,直到它几乎路过,所以当我们收到警报时,我们只有很少的时间来采取行动。即便如此,我们还是能够捕捉到很多有价值的信息。”

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事实证明,这颗小行星的直径在0.04至0.08英里(0.06至0.13公里)之间,而且移动速度很快。它的自转周期为3到5分钟,目前已知的快速旋转小行星占比约为4.2%。这是一个不断壮大的群体,科学家们表示需要更多关注。

根据这些数据,这颗小行星可能是C型,即由粘土和硅酸盐岩石组成的小行星;或者是S型,由硅酸盐和镍铁组成。C型小行星是最常见的,也是我们太阳系中最古老的一些小行星。S型则是第二常见的。

为了继续她的调查,Zambrano-Marin目前正在检查阿雷西博的行星雷达数据库获得的数据。尽管该天文台的望远镜在2020年倒塌,但行星雷达团队将能够使用目前的数据库,该数据库涵盖了四十年。空间和大气科学领域的科学操作仍在继续,人员正在整修12米的天线,以继续进行天文研究。

“我们可以使用来自其他观测站的新数据,并将其与我们在过去40年中在这里进行的观测进行比较,”Zambrano-Marin说。“雷达数据不仅有助于确认来自光学观测的信息,而且可以帮助我们确定物理和动力学特征,这反过来又可以让我们了解适当的偏转技术,如果需要它们来保护地球的话。”

根据近地研究中心的数据,有近3万颗已知的小行星,虽然很少构成直接威胁,但有可能有一颗相当大的小行星撞击地球并造成灾难性的破坏。这就是NASA保持密切关注,并在发现天体后对其进行检测和定性的原因。NASA和其他空间机构国家一直在发射探索近地小行星的任务,以更好地了解它们是由什么构成的,以及它们是如何移动的,以备将来不得不转移一个冲向地球的天体。

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OSIRIS REx任务,包括UCF飞马座物理学教授Humberto Campins,正带着小行星Bennu的样本返回地球,这给科学家带来了一些惊喜。Bennu于1999年在阿雷西博首次被观测。一项新的任务--NASA的双小行星重定向测试(DART)任务--旨在证明利用弹丸的动能重定向小行星的能力。该航天器于2021年11月发射,预计将于2022年9月26日到达其目标--Dimorphos小行星。

Zambrano-Marin和阿雷西博的其他团队正在努力为科学界提供关于太阳系中多种小行星的更多信息,以帮助提出应急计划。

本周,阿雷西博天文台的团队正在举行一系列的特别活动,作为小行星日宣传活动的一部分。这些活动包括演讲、为参观阿雷西博科学博物馆的人设立的"询问科学家"站,以及在6月25日用英语和西班牙语介绍DART任务。根据为NASA跟踪天体的喷气推进实验室,在小行星日之前,有五颗已知的小行星(从汽车大小到波音747大小)与地球擦肩而过,这个时机再好不过。最接近的一次是在6月25日,一个天体进入距离地球47.5万英里的范围。作为比较,月球距离地球约为23.9万英里。

Zambrano-Marin拥有多个学位,包括Ana G. Mendez大学系统的应用物理学学士学位和法国国际空间大学的空间科学硕士学位。她已经发表了20多篇文章,并经常在世界各地的会议上发言和演讲。她曾在梵蒂冈天文台工作,并担任加勒比大学校长的顾问。除了在阿雷西博的行星雷达组工作外,Zambrano-Marin还创建了阿雷西博天文台太空学院,这是一个为波多黎各大学前学生提供的18周研究计划。

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