天文学家首次在深空探测到紧凑、巨大的三星系统

2022年07月23日 08:14 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据CNET报道,在我们宇宙深处的某个地方,一场恒星“芭蕾舞演出”正在进行。在黑暗的太空“幕布”下,三颗巨大的、闪闪发光的恒星被它们自己的引力锁定在一起“跳舞”,并在它们共同的发光体中闪闪发光。其中两颗炽热的气体球紧紧地绕着对方旋转,按照地球上一天的节奏完成它们的共同轨道。同时,第三颗恒星稳定地环绕着这两颗恒星,为这一令人眼花缭乱的“表演投下了聚光灯”。

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关于这个三星系统的细节可以在6月份发表在《皇家天文学会月刊》上的一篇论文中找到。

哥本哈根大学的天体物理学家、该论文的共同作者Alejandro Vigna-Gomez周一在一份声明中说:“据我们所知,这是有史以来检测到的同类中的首个系统。”

尽管科学家们知道有许多三星系统,但根据Vigna-Gomez的说法,它们不仅比这个闪亮的三星系统相距更远,而且它们的质量通常也更小。这是相当大的差距。

根据这篇新论文,这些内部的、近距离的双星的总质量大约是我们太阳的12倍,而围绕着它们的恒星的质量是太阳的16倍。为了说明情况,需要超过33万个地球来匹配一个太阳的质量,这个数量占我们整个太阳系质量的99.8%。简单地说,这个恒星系统的“芭蕾舞者”绝对是巨大的。

但是,在宏伟的计划中,Vigna-Gomez所追求的不仅仅是识别这种不寻常的星体排列。他的目标是精确地解码这样一个系统--正式称为TIC 470710327--首先是如何形成的。

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Vigna-Gomez与同样来自哥本哈根大学的理论天体物理学家刘斌(音译)一起,首先为这个新观察到的三星系统的背景故事提出了几个选项。

最重要的是,有一种观点认为更大的、外侧的恒星首先形成。然而,这个方案最终失败了,因为在经过一些调查之后,研究小组意识到这样一个星际“巨兽”可能会向内喷射物质,从而破坏双星的形成。那时候就不会有“三体系统”了。那就会有气态的瓦砾向各个方向溢出。

第二,研究小组认为,双星的“舞者”和第三颗“旁观者”可能已经分开形成了--彼此相距甚远--然后最终在某种引力的作用下落在一起。尽管这种特殊的情况还没有被完全排除,但研究人员认为它仍然可能不是最好的方案。他们更专注于最后一种首选的可能性。

研究人员想知道,如果两个单独的双星在彼此附近形成,然后也许其中一个对合并成一个巨大的恒星会怎样?如果是真的,那颗巨大的组合星将是我们今天看到的外围星,围绕着较小的--但仍然是巨大的--双星系统运行。

换句话说,有可能第四个“舞者”是这个宇宙“芭蕾舞演出”的一部分,但在“最后一幕”之前不幸被自己的伙伴吞噬了。就该团队的新研究而言--基于大量的计算机模型,并令人着迷地扎根于公民科学家的发现--这种情况是最有可能的。

“但是一个模型是不够的,”Vigna-Gomez说,他认为要高度肯定地证明他和刘斌的怀疑,需要使用望远镜更好地研究三星系统的细节,或者从统计学角度分析附近的恒星群。

“我们也鼓励科学界的人们深入研究这些数据,”刘斌在一份声明中说。“我们真正想知道的是这种系统在我们的宇宙中是否常见。”

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