研究:非侵入性大脑刺激可帮助老年人学习新的运动技能

2022年07月28日 15:08 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

随着年龄的增长,我们学习新技能的能力减弱,这并不奇怪,但却很不幸。但是瑞士洛桑联邦理工学院(EPFL)的研究人员的一项新研究发现,非侵入性的脑电刺激可以帮助老年人更快地学习新的运动技能。

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无论是刷牙还是做三明治,每一项日常活动都是由一系列的小动作和行动组成的。但是要学习这些连续的运动技能中的新技能,如新的运动或乐器,可能需要时间和努力。

年轻人往往很快就能掌握这些新技能,但随着我们年龄的增长,这就更难做到了,需要更长的时间。因此,在新研究中,EPFL团队调查了一种潜在的方法,以帮助老年人更快和更有效地学习新的连续运动技能。

他们实验了一种叫做正极经颅直流电刺激(atDCS)的技术,它应用温和的电流来刺激大脑的特定区域。过去的研究表明,这种技术可以帮助人们提高数学技能、记忆力和学习能力。特别是一项研究能够将70岁受试者的工作记忆恢复到20岁健康人的水平。

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这项新研究也是类似的。研究小组训练并测试了几组年轻和年长的成年人的所谓手指敲击任务,这要求他们尽可能快地打出一串数字。这项任务测试了参与者的灵活性,并可以很容易地显示出他们在速度和准确性之间的权衡方面随着时间的推移所取得的进步。

正如预期的那样,年轻组比年长的成年人更快地学会了这项任务。他们是通过在第一次训练中优先考虑准确性,然后在以后的训练中提高速度。研究小组说,这使他们能够形成有效的“运动块”,即大脑将运动动作组合在一起,以减少任务的心理负担并加快学习速度。

该研究的第一作者Pablo Maceira-Elvira说:“当年轻的成年人进行敲击手指的任务训练时,运动块会可靠地出现,但以前的研究显示,老年人的运动块要么缺乏,要么有缺陷。虽然年轻成年人在训练早期表现出急剧的性能增长,并在一夜之间得到改善,但老年人以更温和的速度改善,甚至在一夜之间恶化。”

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然而,当研究小组将atDCS应用于老年参与者时,他们注意到他们的学习有了明显改善。该小组的准确性在训练中提高得更快、更早,其方式与年轻组相似。

Maceira-Elvira说:“刺激加速了速度-准确度权衡的转变,并使有效的运动块更早出现,50%的老年人在第一次训练中产生了这些结构。该研究表明,atDCS至少可以部分恢复学习机制减弱的个体的运动技能习得,方法是促进任务相关信息的存储,迅速减少心理负担,并允许优化序列的机械执行。”

这可能开启了atDCS作为一种非侵入性的方式,帮助改善因衰老或中风等疾病而下降的心理功能。

该研究发表在《科学进展》杂志上。

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