研究发现党派观点存在生物学根源

2022年08月02日 16:58 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

根据一项新研究显示,在个人从事不同的活动或甚至什么都不做时通过大脑扫描可以准确地显示其是政治上的保守派还是自由派。研究人员发现,扫描所显示的大脑中的“签名”在预测政治意识形态方面跟政治学研究中经常采用的最强有力的预测因素一样好。

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“我们能通过单纯观察大脑来理解政治行为吗?答案是相当响亮的‘是’。研究报告的共同作者、俄亥俄州立大学政治学教授Skyler Cranmer说道,“结果表明,政治行为的生物学和神经学根源比我们以前认为的要深得多。”

这项研究最近发表在《PNAS Nexus》,这是迄今为止使用大脑功能磁共振成像(fMRI)扫描研究政治意识形态的最大规模该类型研究。

同时,它还是少数几个研究与意识形态有关的功能连接的研究之一。通过使用全脑方法,它研究了在执行特定任务时大脑的哪些区域在同一时间显示出相似的活动模式--表明它们在相互交流。

研究人员通过利用先进的人工智能方法和俄亥俄州超级计算机中心的资源来分析扫描结果。他们发现扫描结果跟个人报告的意识形态之间的相关性,其范围从“非常自由”到“非常保守” 的六分法。

俄亥俄州立大学的福祉研究为这项研究提供了数据,该研究以174名健康人为对象,他们在fMRI扫描仪内执行科学调查中使用的常见任务。

研究报告的合著者Seo Eun Yang指出:“这八项任务中没有一项是为了引起党派反应。但我们发现所有八个任务的扫描结果都跟他们是否被认定为自由派或保守派有关。”

共同作者James Wilson指出,事实上,即使参与者被要求静静地坐着,什么都不去想,所得到的扫描结果也跟政治意识形态有关系。他说道:“即使没有任何刺激,大脑的功能连接也能帮助我们预测一个人的政治取向。”

虽然所有八项任务的扫描结果都能预测参与者的意识形态,但有三项任务的联系特别强。一项是移情任务,参与者会看到带有中性、快乐、悲伤和恐惧表情的情绪化人物照片。第二项任务是考察外显记忆,第三项则是奖励任务,参与者可以根据他们按动按钮的速度来赢得或失去金钱。

只有奖励任务的扫描可以预测政治极端主义--那些说自己非常保守或非常自由的人。而只有移情(情绪化的脸)任务跟温和的意识形态有明显的关联。

“需要做更多的工作来了解奖励决策与极端政治观点的关系。移情任务的结果表明政治思想可能与情感和情绪反应密切相关,”Wilson说道。

不过Cranmer指出,虽然这项研究确实发现了大脑签名和政治意识形态之间的联系,但它并不能解释什么原因导致什么。“我们不知道的是,这种大脑特征的存在是因为人们选择的意识形态还是人们的意识形态是由我们发现的特征造成的。它也可能是两者的结合,但我们的研究没有数据来解决这个问题。”

研究人员表示,大脑扫描在预测意识形态方面做得和父母意识形态的标准一样好,这一事实本身就令人印象深刻。但当大脑结果跟人口和社会经济指标如年龄、性别、收入和教育相结合时,由此产生的模型在预测意识形态方面甚至比父母的意识形态做得更好。

“功能连接和所有基于调查的回答提供了我们所考虑的任何模型中最强的预测能力,”Yang说道。

Cranmer指出,这项研究跟其他同样使用大脑扫描来研究意识形态的研究有什么不同。

“我们把大脑看成是一个区域相互作用产生这些行为的复杂系统,他说道,“其他大多数研究都是孤立地观察大脑的一个区域,看它在受到政治刺激时如何被激活或不被激活。”

这项研究显示,大脑特定区域--杏仁核、下额回和海马体--的激活跟政治倾向关系最为密切。

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