卫星图像显示阿拉斯加基奈峡湾国家公园冰川边缘的退缩

2022年08月05日 16:16 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

随着世界各地的冰川因气候变化而退缩,国家公园的管理者需要了解地平线上的情况,以便为未来做好准备。一项新研究测量了基奈峡湾国家公园冰川38年的变化。

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该研究发现,19条冰川中的13条显示出大幅退缩的迹象,4条相对稳定,2条已经推进。研究结果还包括哪些冰川类型消失得最快的趋势。这个占地近670,000英亩的国家公园拥有各种冰川:一些终止于海洋,其他终止于湖泊或陆地。这项来自华盛顿大学和美国国家公园管理局的研究,于8月5日发表在《冰川学杂志》上。

“这些冰川对公园内的旅游业来说是一个很大的吸引力——它们是人们来看的主要事物之一,”研究主要作者、华盛顿大学地球和空间科学专业的博士生Taryn Black说。“公园管理人员从卫星图像、航空照片和重复摄影中获得了一些信息,但他们希望更全面地了解随时间推移的变化。”

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数据显示,湖泊终止的冰川退缩最快。这种类型的冰川包括受欢迎的Bear Glacier和 Pedersen Glacier冰川。在1984年至2021年期间,Bear Glacier冰川退缩了5公里,而 Pedersen Glacier冰川在同一时期退缩了3.2公里。

Black说:“在阿拉斯加,许多冰川的退缩是由气候变化引起的。这些冰川处于真正的低海拔地区。这可能导致它们在冬季得到更多的雨水,而不是雪,此外还有气温变暖,这与该地区的其他气候研究是一致的。”

一个令人惊讶的发现是 Holgate Glacier冰川,作为潮汐冰川的终点是海洋,在最近几年里已经前进。当地船只经营者曾报告说,在2020年看到了冰川边缘附近新暴露的土地。但新的分析显示,整个冰川已经前进了大约5年,而且似乎经历了有规律的前进和后退周期。在研究期间,大多数其他潮汐冰川的边缘相对稳定。

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六个陆地终止的冰川都表现出中间反应,大多数都在退缩,特别是在夏季,但退缩的速度比湖泊终止的冰川要慢。在研究期间,唯一一个前进的冰川是陆地终止的Paguna冰川,它被1964年阿拉斯加地震引起的滑坡的岩石碎片所覆盖。这些碎石使冰川表面免受融化的影响。

为了进行计算,Black使用了卫星在秋季和春季拍摄的38年的图像,为19条冰川中的每一条追踪轮廓--总共约有600条轮廓。她目视检查了每张图像,以绘制冰川边缘的位置。Black在最近的研究中使用了类似的方法来计算格陵兰西部海洋终结性冰川的退缩速度。

阿拉斯加的新数据为研究气候变化--包括气温升高,以及降水类型和数量的变化--将如何继续影响这些冰川提供了一个基线。研究中的所有冰川都被认为是海洋性冰川,因为它们受温暖、潮湿的海洋性气候的影响。

这项研究的结果对公园管理者有直接的应用。这些数字有助于量化已经发生并将继续发生的冰川和其周边环境的变化。

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来自美国国家公园管理局的共同作者Deborah Kurtz说:“如果我们不了解我们的土地上发生的生境和过程,我们就不能很好地管理这些土地。”

作为公园的物理科学项目经理,Kurtz还对周围河流、湖泊和景观生态系统的变化以及如何向公众宣传这些变化感兴趣。

“解释和教育也是国家公园管理局任务的一个重要部分,”Kurtz说。“这些数据将使我们能够向科学家和游客提供每个具体冰川发生变化的更多细节,帮助大家更好地理解和欣赏我们在这个地区经历的景观变化速度。”

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