人类的长寿:研究揭示你的祖父母如何成为你长寿的秘诀

2022年08月06日 10:13 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

根据进化生物学的一个长期教条,自然选择是无情的自私的,它更喜欢那些增加成功繁殖的可能性的特征。这通常表明,所谓的选择“力量”完全有能力消除在童年和整个生殖期表现出来的有害突变。然而,据说在生育能力下降时,选择对我们的身体健康失去了兴趣。我们的细胞在绝经期后更容易发生危险的突变。这通常意味着,在绝大多数动物的生育能力停止后,死亡很快就会发生。这使人类(以及某些鲸鱼物种)进入了一个独特的“俱乐部”:那些在其生殖生涯结束后还能长期生存的生物。

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我们如何能够忍受在选择的阴影下生活几十年?

加州大学圣塔芭芭拉分校人类学教授Michael Gurven说:“从自然选择的角度来看,绝经后的长寿是一个难题。”

生育能力和寿命之间的这种关系在大多数物种中是相当明显的,包括黑猩猩,我们在灵长类动物中最接近的活体近亲,在那里,生存的可能性与生育能力成正比。相比之下,尽管失去了生育能力,人类的女性可能会活几十年。

Gurven说:“我们不仅仅是多了几年--我们有一个真正的生殖后生命阶段。”

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在发表在《美国国家科学院院刊》上的一项研究中,资深作者Gurven和人口生态学家、前加州大学旧金山分校博士后研究员Raziel Davison挑战了传统的智慧,即人类的自然选择的力量在有性生殖后必须完全消失。

他们断言,生殖后的长寿命不仅仅是由于最近健康和医学的进步。Gurven说:“长寿的潜力是我们作为人类的一部分,是生命过程中的一个进化特征。”

我们成功的秘诀是什么?我们的祖父母。“关于老年人的潜在价值的想法已经流传了一段时间,”Gurven说。“我们的论文将这些想法正式化,并询问一旦你考虑到老年人的贡献,选择的力量可能是什么。”

例如,关于人类长寿的领先观点之一被称为“祖母假说”--这一观点认为,通过她们的努力,祖母可以通过帮助提高孙子的存活率来增加他们的体能,从而使她们的女儿能够有更多的孩子。这样的健身效果有助于确保祖母的DNA被传承下来。

“因此,这不是繁殖,而是一种间接繁殖。”Davison说:“集中资源的能力,而不仅仅是依靠你自己的努力,对于像人类这样的高度社会性动物来说,是一个游戏规则改变者。”

在他们的论文中,研究人员采用了这一想法的核心--代际转移,或老少之间的资源共享--并表明它也在不同年龄段的选择力量中发挥了根本作用。非工业社会中的食物分享也许是最明显的例子。

Gurven说:“从出生到现在,人们需要20年的时间才能生产出比他们所消费的更多的食物。”他曾研究过南美的Tsimané和其他原住民群体的经济和人口。“必须采购和分享大量的食物,才能使孩子们达到能够自食其力并成为有生产力的群体成员的程度。成年人用他们获得比自己所需更多的食物的能力来满足这一需求,这种供应策略在工业化前的社会中维持了很久,也延续到了工业化社会。”

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Davison说:“在我们的模型中,成年人生产的大量盈余有助于提高近亲和其他群体成员的生存和生育能力,他们也会可靠地分享他们的食物。通过食物生产及其影响的视角来看,事实证明,成年人的间接健身价值在育龄期成年人中也是最高的。但是,利用来自多个狩猎采集者和园艺家的人口和经济数据,我们发现老年成年人提供的盈余也为他们的生存产生了正向选择。我们计算了所有这些在成年后期的额外健身,最多可以抵得上几个额外的孩子!”

“我们表明,长者是有价值的,但只是到了一定的程度,”Gurven争辩说。“并不是所有的祖母都有价值。到了70多岁时,狩猎采集者和农民最终会吸收比他们提供的更多的资源。此外,到了70多岁,他们的大多数孙子都不再是受抚养人,所以能从他们的帮助中受益的近亲圈子很小。”

但食物并不是一切。除了获得食物之外,孩子们还需要接受教育和社会化,接受相关技能和世界观的培训。这就是老年人可以做出最大贡献的地方。虽然他们对粮食过剩的贡献不大,但他们有一生的技能积累,可以部署减轻父母照顾孩子的负担,也可以把知识和培训传给他们的孙子。

“一旦你考虑到长者也积极参与帮助他人觅食,那么就会为他们的活动和他们的活着增加更多的健身价值,”Gurven说。“长者不仅为群体做出了贡献,而且他们的有用性有助于确保他们也从群体的盈余、保护和照顾中获得。换句话说,相互依赖是双向的,从老人到年轻人,从年轻人到老人。”

“如果你是我的社会世界的一部分,可能会有一些回扣,”Davison解释说。“所以在我们相互依赖的程度上,我对你的利益有兴趣,不仅仅是简单的亲属关系。我有兴趣让你尽可能地熟练,因为你的一些生产力可以帮助我走下去。”

Gurven和 Davison发现,与其说我们的长寿命开辟了机会,导致了类似人类的觅食经济和社会行为,倒不如说是相反的情况--我们的技能密集型战略和对群体健康的长期投资是在我们转变为特殊的人类生活史之前,并随着其延长的童年和异常长的生殖后阶段而演变的。

相比之下,黑猩猩--它们代表了我们对人类最后的共同祖先可能是什么样子的最佳猜测--在5岁时就能够为自己觅食。然而,他们的觅食活动需要的技能较少,而且他们产生的剩余物很少。即便如此,作者表明,如果一个类似黑猩猩的祖先会更广泛地分享他们的食物,他们仍然可以产生足够的间接健身贡献,以增加成年以后的选择力量。

“这表明的是,人类的长寿实际上是一个关于合作的故事,”Gurven说。“黑猩猩的祖母很少被观察到为她们的孙子做什么。”

尽管作者说他们的工作更多的是关于长寿的能力是如何首先存在于智人血统中的,但暗示我们对各地的长者负有责任,这是一个向前看的重要提醒。

“尽管今天的长者比过去任何时候都要多得多,但仍然有很多年龄歧视和对老年人的不重视,”Gurven说。“当COVID似乎只是对老年人最致命的时候,许多人对封锁或其他主要预防措施的紧迫性耸耸肩。”

“我们长者的巨大价值大部分没有得到开发,”他补充说。“现在是时候认真思考如何重新连接各代人,并利用一些长者的智慧和专业知识了。”

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