科学家开发出一种能使疫苗保持稳定且无需冷藏的水凝胶外壳

2022年08月08日 14:32 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

大多数疫苗都需要冷藏,这使得将它们送到通常最需要的偏远地区变得困难和昂贵。现在,苏黎世联邦理工学院的研究人员已经开发出一种将疫苗封装在水凝胶中的新方法,这样它们就可以在更高的温度下运输和储存。

为了产生免疫反应,疫苗中通常都含有蛋白质或活体病毒,所以它们对温度非常敏感。对此,它们需要在从制造厂到病人的整个过程中被冷藏在8°C以下,这需要一个由设施和运输车辆组成的复杂的基础设施并有足够的冷却。这在偏远或发展中地区可能是昂贵的或根本无法实现,进而导致浪费剂量和人们没有急需的药物。

针对这个问题,苏黎世联邦理工学院的科学家和一家名为Nanoly Bioscience的初创公司已经开发出一种新的水凝胶,它可以在更高的温度下保持疫苗的稳定性从而消除对冷藏的需要。据了解,这种水凝胶的关键成分是一种名为聚乙二醇(PEG)的合成聚合物,由此产生的水凝胶封装了疫苗的蛋白质并使其保持分离。这使得药物在室温下甚至在更高的温度下--高达65°C--仍能保持活力。

当疫苗需要使用时可以加入糖溶液以溶解水凝胶并释放蛋白质。毒理学数据表明,水凝胶本身的成分在人体中使用是安全的。

虽然其他科学家也已经通过冷冻干燥在稳定疫苗上取得了一些成功--然后可以制成可溶解的口服膜或微针皮肤贴片,但不幸的是,这个过程会降低药物的有效性--但水凝胶却不会。

研究团队表示,在新的水凝胶能够用于分发疫苗之前他们还有更多的研究工作要做,但在此之前,它可以找到运输其他温度敏感成分的用途如用于医学研究的蛋白质和酶。

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