NASA称不稳定的红超巨星参宿四发生了前所未有的爆炸

2022年08月12日 07:43 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据CNET报道,红超巨星参宿四(Betelgeuse)正处于其生命周期的尽头,至少在宇宙的时间尺度上是如此,但是这个巨大的火球却发生了前所未有的爆炸。天文学家利用美国宇航局(NASA)的哈勃太空望远镜和其他观测站来确定,这颗恒星实际上在2019年炸掉了它的部分表面。

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“我们以前从未见过一颗恒星表面的巨大质量喷射。”来自哈佛大学和史密森尼天体物理学中心的Andrea Dupree在一份声明中说:“我们留下了一些我们并不完全了解的事情。这是一个全新的现象,我们可以用哈勃直接观察并解决表面细节。我们正在实时观察恒星的演变。”

Dupree是发表在《天体物理学杂志》上的一篇论文的第一作者,概述了这次爆炸及其后果。

这颗膨胀的晚期恒星有一个令人难以置信的直径,大约10亿英里,这意味着如果用参宿四取代我们的太阳,这颗恒星将一直延伸到木星的轨道上。它有近1000万年的历史,是我们太阳年龄的两倍,并可能在未来10万年的某个时候以超新星爆炸的方式灭亡。

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研究人员将2019年的事件称为“表面质量抛射”(或SME),这有点类似于我们看到的从我们自己的太阳外层大气中爆发的日冕物质抛射,经常在地球上引起明亮的极光和无线电干扰。然而,来自参宿四的喷发所喷射出的质量是普通CME的4000亿倍。

它的顶部被吹掉了一大块,在这颗恒星周围形成了一个尘埃云,它的表面也留下了一个大的冷点。因此,参宿四明显变暗,甚至业余天文学家都能注意到这种变化。在2019年和2020年的几个月里,有人猜测这种变暗可能是这颗恒星变成超新星的前兆。

现在更清楚的是,变暗实际上是已经发生的较小爆炸的证据。Dupree警告说,虽然很戏剧性,但把自己的一大块射入太空并不意味着参宿四的末日即将来临。事实上,这颗恒星正在慢慢地从爆炸中恢复过来。

Dupree说:“参宿四现在继续做着一些非常不寻常的事情;其内部正在进行某种反弹。”

无论何时,当参宿四最终将自己完全炸成碎片时,从地球上就可以看到它,甚至在白天的天空中。接下来,天文学家们将继续检查来自爆炸的数据,以便更详细地了解发生了什么。研究人员甚至可能尝试使用美国宇航局全新的詹姆斯·韦伯太空望远镜,试图捕捉到喷出的超巨星块在宇宙中飞驰的图像。

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