科学家在墨西哥湾发现巨大深海等足目动物 比普通具足虫大2500%

2022年08月12日 08:20 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

科学家们已经确定了Bathonymus的一个新物种,这是著名的深海等足目动物 ,其在互联网上的名声使它们成为自《小美人鱼》的Sebastian以来最著名的水生甲壳类动物。活着的Bathonymus大约有20种,这是一个神秘而原始的群体,栖息在海洋的底栖区--其最深的地方,很少有人亲自去探索。等足目动物与更为人所知的十足类动物(螃蟹、虾和龙虾)只有远亲关系。

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一组研究人员刚刚揭示了这一名单中的最新生物--B. yucatanensis,一个长约26厘米(10英寸)的新物种。这使得它比普通的具足虫大了大约2500%。来自中国台湾地区、日本和澳大利亚的科学家们于8月9日在同行评议的《自然历史杂志》上发表了他们的发现。

深海等足目动物属于包含陆地等足类动物的同一群体,这些动物以腐烂物质为食,任何一个举起过石头或在花园里挖过的人都可能对它们感到熟悉。事实上,它们看起来非常相似,但它们的体型却非常大--它们中最大的可以长到近50厘米(20英寸)。而且,就像具足虫一样,虽然它们看起来有点吓人,但它们对人类完全无害。

它们奇怪的特征和不寻常的尺寸催生了无穷无尽的模因和各种各样的产品来庆祝它们可爱的怪癖,从毛绒玩具到手机壳。

这次发现的B. yucatanensis为等足目动物增添了新的成员,并使墨西哥湾已知的Bathonymus物种总数达到三个。

它最初被认为是B. giganteus的一个变种,是深海等足目动物中最大的一个。然而,对2017年在尤卡坦半岛附近的墨西哥湾约600至800米(2000至2600英尺)深处用诱饵陷阱捕获的标本进行仔细检查,发现了一系列独特的特征。

“B. yucatanensis在形态上与B. giganteus和B. maxeyorum都不同,”作者声称。由日本江之岛水族馆持有,研究的个体与它的亲属有微妙的不同。研究人员说:“与B. giganteus相比,B. yucatanensis的身体比例更细长,总长度更短......而且pereopods胸肢更细长。它的触角也更长。这两个物种有相同数量的胸棘。这些刺从甲壳类动物的尾端伸出来。”

他们补充说:“Bathynomus giganteus在一个多世纪前被发现,已经研究了1000多件标本,直到现在还没有发现具有相同数量胸棘刺的第二个物种。只用胸棘刺的肤浅检查,很容易导致B. yucatanensis的标本被误认为是B. giganteus。”

为了确定这一点,研究人员对B. giganteus和B. yucatanensis进行了分子遗传学分析。他们写道:“由于两个基因(COI和16S rRNA)的序列不同,再加上形态上的差异,我们将其确定为一个新物种。他们构建的系统发育树显示B. yucatanensis与B. giganteus关系最密切。”

“B. giganteus确实是与B. yucatanensis最接近的物种,”作者断言。“这表明这两个物种可能有一个共同的祖先。此外,在西大西洋的热带地区可能还有其他未被发现的Bathynomus属。”

该论文还澄清了来自中国南海的标本被确认为B. kensleyi实际上是B. jamesi。B. kensleyi被限制在澳大利亚沿海的珊瑚海。

作者警告说:“越来越明显的是,Bathynomus的物种在整体外观上可能极其相似,而且该属的物种误认也有很长的历史。”

他们指出,这些新确立的物种区别对保护有影响。他们说:“一些具有商业潜力的Bathynomus物种已经成为深海拖网捕鱼的目标。 虽然巨型等足目动物只是零星地被发现,但对于Bathynomus渔业的管理,重要的是要准确地知道哪些物种正在被捕捞。”

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