霸王龙用大眼睛换取大咬力

2022年08月12日 09:48 次阅读 稿源:中国科技网 条评论

英国《通讯·生物学》杂志11日发表的一项古生物学研究发现,雷克斯暴龙(即霸王龙)演化出比它们祖先更狭窄的眼窝或能帮助它们咬得更有力,类似的大型食肉恐龙——兽脚类恐龙也是如此。

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英国伯明翰大学研究团队比较了410个中生代(2.52亿至6600万年前)爬行动物化石样本的眼窝,包括恐龙和鳄鱼等恐龙近亲。他们发现,大部分样本都拥有圆形眼窝,尤其是草食动物。然而,颅骨长度大于一米的大型食肉动物到了成年以后,眼窝通常呈椭圆形或锁孔形,尽管它们在未成年时的眼窝更偏圆形。更古老样本的眼窝似乎比更近样本的眼窝更圆,大型兽脚类恐龙的眼窝比它们的祖先更接近锁孔的形状。这些观察结果表明,大型食肉物种随时间流逝演化出了锁孔形眼窝,但这种形状只出现在成年后,而不是成年前。

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为了研究眼窝形状对颅骨结构和功能的影响,团队比较了拥有5种不同眼窝形状的爬行动物颅骨理论模型在咬合时的受力。他们还比较了拥有圆形眼窝或锁孔形眼窝的暴龙颅骨模型可以承载的最大眼球大小。锁孔形眼窝在咬合过程中能将力分散到眼窝后方颅骨更硬的部分,从而使眼窝变形程度更小,并帮助减轻颅骨受到的压力。不过,拥有圆形眼窝的暴龙模型能承载的眼球体积是锁孔形眼窝模型的7倍。

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研究人员认为,兽脚类恐龙演化出更窄的眼窝,可能减少了它们颅骨的眼球空间,同时把这些空间留给了下颌肌肉,并增加了颅骨的硬度。这或许能让它们以更大的眼睛换取更大的咬合力,而此前研究曾提出更大的眼睛可以增强视觉感知。研究结果凸显出决定恐龙演化的这种功能上的取舍。

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