“南极洲正在崩溃的边缘”:NASA研究揭露了数十年的冰层损失

2022年08月12日 09:55 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

根据周三发表在《自然》上的一项由NASA领导的基于卫星图像的研究,自1997年以来,南极洲的冰层边缘已经损失了约12万亿公吨的冰。这一相当令人震惊的事实因研究人员意识到这一数字是以前估计的两倍且可能会加速,因为地球的气候由于人类引起的气候变化而变暖的速度。

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这项研究的论文第一作者、NASA喷气推进实验室(JPL)的科学家Chad Greene在一份新闻稿中说道:“南极洲的边缘正在崩溃。而当冰架减少和减弱时,该大陆的巨大冰川往往会加速并增加全球海平面上升的速度。”

换句话说,我们需要担心南极洲的冰架的原因远远超出了保护我们星球最纯净的地区之一的范围。

你可以把南极洲巨大的、冰冻的、完整的冰层看作是淡水的储存设施。如果冰原边缘的架子开始融化,那么它们所储存的水就会涓涓流入海洋,随着时间的推移,海平面就会上升。当冰块脱离大陆并进入海洋时,这被称为“冰解”。

通常情况下,破冰是自然发生的且速度相当稳定,这意味着冰架在长期内有一个恒定的大小,海平面也有一个普遍稳定的水平。“但在最近几十年里,”NASA说道,“海洋变暖一直在破坏南极洲冰架的稳定性,从下面融化它们,并使它们变得更薄、更弱。”今年早些时候,一个和洛杉矶一样大的冰架就在人们面前瓦解。

这并不是一个巧合,同样在最近几十年,气候变化迫使海洋温度成倍上升。

即使气候的一些变化是可以预期的,正如历史所证明的那样,温度上升不应该发生得如此之快--对于野生动物的生存、地球自然循环保持平衡及我们保护我们的星球来说,这实在是太快了,也是不可持续的。这种快速的速度是因为人类活动如燃烧化石燃料作为能源和砍伐森林,它们正在迫使全球气温飙升。

NASA在谈到这项新研究时说道:“海啸造成的损失已经大大超过了自然冰架的增长速度,研究人员认为南极洲不太可能在本世纪末恢复到2000年以前的范围。”事实上,现实情况恰恰相反。

这项研究彻底分析了包括约3万英里(5万公里)的南极洲海岸线的冰架边缘,NASA指出,这表明这个雪域大陆最大的冰架在未来10到20年内将会发生重大的冰解。

而更糟糕的是,伴随着发表在《Earth System Science Data》上的一项由NASA领导的研究表明,南极洲的冰层变薄也已经从该大陆的外部边缘蔓延到内部,在过去十年中,冰原西部地区的冰层变薄几乎翻了一番。这一结论来自于七个太空仪器的近30亿个数据点的组合。

NASA JPL的科学家Johan Nilsson在新闻稿中说道:“像这样微妙的变化再加上从这组数据中对长期趋势的改进理解,将有助于研究人员了解影响冰层流失的过程从而改进未来对海平面上升的估计。”

《国家地理杂志》强调了监测海平面上升的重要性,举例来说,因为其后果包括风暴潮的强度增加,洪水和沿海地区的破坏。这意味着除了野生动物之外,脆弱地方的大型人口中心将不得不从他们的家园搬迁。如孟加拉国的公民一直在与由气候变化驱动的越来越多的悲惨气旋作斗争,在过去的几年时间里,这些气旋每年都会发生。这些风暴夺去了许多沿海居民的生命,幸存者在目睹了他们的家园被毁后被安顿在庇护区。

正如Nilsson所说的那样,为这种类型的研究投入多年的工作和数千小时是值得的。“将数据浓缩成广泛有用的东西可能会使我们更接近我们需要的重大突破,从而可以更好地了解我们的星球并帮助我们为气候变化的未来影响做好准备。”

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