世界上最古老的冰芯或可追溯到500万年前

2022年08月12日 14:06 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

为了了解地球气候的未来,研究人员可以回顾过去,而最好的方法之一就是利用从深层冰芯钻取的样本。现在,科学家们已经确定了可能是世界上最古老的冰芯的日期,其中一些部分可能保存了500万年前的样本。

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南极洲等地的冰就像一个时间胶囊:它古老的、被困住的气泡提可以捕捉到几千年甚至几百万年前的地球大气的原始样本。科学家们一直在寻找越来越古老的冰来扩大地球的气候记录。像二氧化碳浓度这样的标志物可以与其他古代记录进行交叉检验,以更深入地了解遥远的过去气候是什么样的,以及事情是如何变化的。

现在,一个研究小组可能比以往任何时候都更深入地了解了迄今为止钻探到的最古老的冰芯。该样本取自南极洲的Ong Valley,那里的冰川漂移使古冰层相对接近地表,受到一层岩石的保护。在2017年和2018年的南半球夏季,该团队钻探了一个长9.5米(31英尺)的冰芯,并在此后分析了不同深度的材料的年龄。

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研究人员检查了整个冰芯中铍、氖和铝的同位素的积累情况。这些同位素是由高能宇宙射线与岩石物质碰撞产生的,其浓度可以提供一个指示,说明一个层最后暴露在表面的时间。

由此,研究小组能够计算出,该冰芯是由两个大的冰块堆积在一起组成的,这可能是由两个独立的冰川事件引起的。上面的部分估计有300万年左右的历史,而下面的部分被测定为430万至510万年之间。这几乎是之前的记录保持者(270万年)的两倍。

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当然,这些都是估计,虽然可能有误差的空间,但研究小组说,分析三种不同的同位素使他们对年龄范围相当有信心。

虽然对400或500万年前的地球的一瞥无疑是非常宝贵的,但科学家们把目光投向了保存气候连续记录的冰芯。目前的记录保持者横跨80万年,但科学家们的目标是收集不间断地延伸到一百万年的冰芯。其中一些项目,包括Beyond EPICA,已经进行了几年的钻探活动。

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这项新研究发表在《Cryosphere》杂志上。

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