科学家重现久违的“昆虫之歌” 以帮助再次找到该物种

2022年08月12日 16:07 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据New Atlas报道,在博物馆里静静地呆了150年后,一个奇怪的标本现在再次“唱起了它的歌”。科学家们通过对其翅膀进行3D扫描,以数字方式重现了自1869年以来从未见过的一种久违的昆虫声音。这首“曲子”的具体内容可以帮助追踪野外的活体标本--如果有任何剩下的话。

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Prophalangopsis obscura是螽斯的一种,一种类似蚱蜢的昆虫,但人们对它了解不多,因为只有一个标本被收集过。孤独的整体样本是一只10厘米长(4英寸)的雄性,于19世纪中期在印度的某个地方被发现,然后被捐赠给伦敦自然历史博物馆,1869年在那里被首次科学地描述。

尽管科学家们做出了最大的努力,但此后再也没有看到过这种情况。最接近的匹配可能来自于2009年的一篇论文,描述了在西藏发现的两只雌性螽斯,它们看起来与单独的P. obscura标本可疑地相似,但由于雌雄之间的差异,无法判断它们是来自同一物种还是密切相关的物种。

现在,一个科学家团队找到了一种独特的方法来帮助寻找。就像它们的蟋蟀近亲一样,螽斯也会把它们的翅膀或腿放在一起摩擦,以发出吸引配偶的声音。因此,研究人员扫描了标本的翅膀,创建了其表面结构的三维图像,并计算出其共振频率。

由此,他们能够确定它产生了一种纯音的歌声,频率约为4.7 kHz。然后,他们以数字方式再现了该昆虫的“歌声”。

它听起来可能与你在一个温暖的夏夜所听到的任何蟋蟀相似,但从这种鸣叫声中,科学家们实际上可以推断出关于在哪里可能发现这种昆虫的相当多的信息,如果有任何昆虫仍然存在于野外。

这种声音的音调很低,这有助于把它传得很远。这对寻找配偶很有帮助,但对吸引蝙蝠等捕食者也很有帮助。这个物种是自侏罗纪时代以来存活下来的相对不变的少数物种之一,这一事实表明它还没有进化出针对蝙蝠的防御措施。

这项研究的共同作者Ed Baker说:“将这个物种与现代近亲进行比较是很有趣的,因为它有大的翅膀,这表明它有能力进行长距离飞行,并唱着低调的歌,可以进行长距离的旅行。再加上它在户外生活的习惯,这些特征应该使它成为蝙蝠的理想目标,因为它更容易被发现。它自侏罗纪以来的生存表明,它目前生活的环境中没有以自由飞翔的昆虫为食的蝙蝠。”

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因此,该团队建议将未来的搜索重点放在对蝙蝠来说过于寒冷的北印度和西藏地区。而现在人们已经更好地了解了P. obscura可能发出的声音,研究人员说,设置录音设备来尝试聆听这些叫声可能是一个好主意,这可能导致重新发现该物种。

该研究发表在《PLOS ONE》杂志上。

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